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La Mañana NASA

La NASA descubrió como se forman los planetas

Imágenes del telescopio espacial permitieron a la NASA elaborar una teoría. La investigación fue desarrollada por un equipo de la Universidad de Texas.

Los científicos de la NASA lograron conocer el verdadero proceso de formación planetaria gracias a las imágenes y análisis realizado con el telescopio espacial James Webb, según informó la Astrophysical Journal Letters.

Gracias a las investigaciones, el equipo de la Universidad de Texas logró confirmar el proceso por el cual se forman los planetas, que implica la deriva de rocas sólidas cubiertas de hielo desde las regiones exteriores de un disco de formación planetaria, hacia la zona rocosa de los planetas.

La teoría indica que las rocas heladas que ingresan a la región más cálida dentro de la “línea de nieve”, donde el hielo se convierte en vapor, deberían liberar grandes cantidades de vapor de agua fría.

Para poder comprobar esta teoría, los investigadores utilizaron el MIRI (el instrumento de infrarrojo medio) del Webb para estudiar cuatro discos (dos compactos y dos extendidos) alrededor de estrellas similares al Sol, que tienen, aproximadamente entre 2 y 3 millones de años.

El telescopio se enfocó en ver si los discos compactos tienen una mayor abundancia de agua en la región rocosa del planeta interior, como se esperaba si la deriva de las rocas es más eficiente y entrega masa sólida y agua a los planetas interiores.

Los investigadores confirmaron que había un exceso de agua fría en los discos compactos, en comparación con los discos grandes, por lo que a medida que las rocas congeladas se desplazan, cada vez que encuentran un aumento de presión, tienden a acumularse en ese lugar.

Según el investigador principal Andrea Banzatti de la Universidad Estatal de Texas, San Marcos, Texas, la investigación estuvo estancada por dos meses en resultados preliminares que indicaban “que los discos compactos tenían agua más fría y los discos grandes tenían agua más caliente en general”.

Formación de los planetas (1).jpg

“Esto no tenía sentido, porque habíamos seleccionado una muestra de estrellas con temperaturas muy similares”, sostuvo el científico involucrado en el estudio.

Luego, Banzatti superpuso los datos de los discos compactos a los datos de los discos grandes y los científicos encontraron la respuesta definitiva: los discos compactos tienen agua extra fría justo dentro de la línea de nieve, aproximadamente diez veces más cerca que la órbita de Neptuno.

“Ahora por fin podemos ver claramente que es el agua más fría la que tiene un exceso”, dijo.

Imágenes de “zoológico galáctico”

Las primeras imágenes del telescopio espacial europeo Euclid muestran una nebulosa con forma de cabeza de caballo y galaxias distantes nunca antes vistas a todo color del cosmos; “estas imágenes muestran una gama de objetos del zoológico galáctico en términos de diversidad, colores y formas”, afirmó Jean-Charles Cuillandre, astrónomo del consorcio Euclid. Nunca antes un telescopio había sido capaz de crear imágenes astronómicas tan nítidas a través de un parche tan grande del cielo.

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