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Logro científico: midieron cuánto se expandió el universo

El Proyecto DESI trazó un mapa del cosmos en 3D para medir la expansión del universo a lo largo de 11 mil millones de años.

El universo se expande continuamente, un fenómeno liderado por la energía oscura, un misterio para la física. En este contexto surge el proyecto DESI, que acaba de publicar el mapa tridimensional más extenso del cosmos hasta la fecha. Después de un año recolectando datos, ha cartografiado miles de galaxias y cuásares, logrando medir la expansión del universo a lo largo de 11.000 millones de años con una precisión sin precedentes, marcando la primera vez que se mide esta expansión en un periodo tan temprano.

DESI, el Instrumento Espectroscópico para la Energía Oscura en inglés, ha superado todos los mapas previos, confirmando las bases del modelo cosmológico actual según sus responsables. Este logro ha sido posible gracias a un conjunto de 5.000 pequeños robots giratorios, meticulosamente coordinados e instalados en el telescopio Nicholas U. Mayall en el Observatorio de Kitt Peak en Arizona. Liderado por el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley, el proyecto ha contado con la colaboración de 70 centros, incluyendo varios españoles, y cerca de 900 científicos.

"Estamos extremadamente orgullosos de estos datos, que han generado resultados cosmológicos líderes a nivel mundial y marcan el inicio de una nueva generación de experimentos sobre energía oscura", afirmó Michael Levi, director de DESI y científico del Berkeley Lab. Comprender la evolución del universo está estrechamente ligado a entender su futuro y la energía oscura, que constituye aproximadamente el 70% del universo, aunque su origen y funcionamiento aún son desconocidos.

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El universo se expande de forma constante.

El universo se expande de forma constante.

En el universo, la materia normal, como planetas, cuerpos celestes y estrellas, representa solo el 5%. El resto se compone de materia y energía oscuras. La materia oscura, propuesta hace más de medio siglo, no emite luz pero ejerce fuerza gravitacional y constituye alrededor del 25% del universo. Por otro lado, la energía oscura, a diferencia de lo que se creía anteriormente, no es producto del Big Bang, sino que parece acelerar la expansión del universo.

¿De qué se trata el proyecto para medir el universo?

DESI tiene como objetivo medir la historia de la expansión del universo con gran precisión para arrojar luz sobre la naturaleza de la energía oscura. Según sus investigaciones, tanto la materia normal como la oscura ralentizan la expansión, mientras que la energía oscura la acelera, lo que influye en la evolución del universo.

Aunque los primeros resultados del proyecto parecen concordar con las predicciones del modelo actual, se están observando algunas diferencias interesantes que podrían indicar una evolución temporal de la energía oscura, según apunta Michael Levi. Sin embargo, se necesitan más datos para confirmarlo.

La expansión del universo es uno de los fenómenos más intrigantes y fundamentales en la cosmología moderna. Desde que el astrónomo Edwin Hubble observó por primera vez el desplazamiento al rojo en las galaxias distantes en la década de 1920, se ha confirmado que el universo se está expandiendo. Esta expansión es un proceso dinámico en el que el espacio mismo se expande con el tiempo, llevando consigo a todas las estructuras cósmicas, como galaxias y cúmulos de galaxias.

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La teoría más aceptada sobre la expansión del universo es el modelo cosmológico de la relatividad general de Einstein, junto con la teoría del Big Bang. Según este modelo, el universo surgió de una singularidad hace aproximadamente 13.800 millones de años y desde entonces ha estado expandiéndose. A medida que el universo se expande, las galaxias se alejan unas de otras. Esta expansión se describe matemáticamente mediante la ley de Hubble, que establece una relación lineal entre la distancia a la que se encuentra una galaxia y la velocidad a la que se aleja de nosotros.

Sin embargo, la expansión del universo no es uniforme en todas las direcciones ni en todas las escalas. A nivel local, la gravedad puede contrarrestar la expansión y hacer que las galaxias se unan en estructuras más grandes, como supercúmulos y filamentos cósmicos. Pero a escalas mucho mayores, la expansión domina y lleva a un universo en constante expansión.

Uno de los enigmas más desconcertantes relacionados con la expansión del universo es la energía oscura. Se cree que la energía oscura es responsable de la aceleración de la expansión cósmica observada en estudios recientes. Esta energía oscura constituye la mayor parte del contenido energético del universo, pero su naturaleza exacta sigue siendo desconocida. Su presencia desafía las comprensiones actuales de la física fundamental y plantea preguntas fundamentales sobre la naturaleza del espacio, el tiempo y la energía en el cosmos.

La investigación continua sobre la expansión del universo, como la llevada a cabo por el proyecto DESI, juega un papel crucial en nuestra comprensión de los misterios del cosmos. A través de la recolección de datos precisos y el análisis detallado, los científicos esperan desentrañar los secretos detrás de la expansión cósmica y la misteriosa energía oscura, arrojando luz sobre los fundamentos mismos de la realidad cósmica.

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