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La Mañana Corea del Sur

Corea del Sur aspira a conseguir la inmunidad colectiva en otoño

A pesar de haber comenzado tarde la campaña de vacunación, el gobierno espera alcanzar su meta.

Corea del Sur fue uno de los primeros países asiáticos afectados por la pandemia el año pasado y se convirtió en un modelo a seguir por sus pruebas masivas y sus agresivas medidas de localización de contactos.

Las autoridades sanitarias empezarán a vacunar al personal médico de hospitales y residencias a finales de esta semana. El objetivo es vacunar a unas 800.000 personas durante el próximo mes con vacunas producidas por AstraZeneca y Pfizer-BioNTech.

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El Primer Ministro Chung Sye-kyun defendió el despliegue posterior de la campaña y dijo que permitía a los funcionarios surcoreanos ver cómo había funcionado la vacuna en otros lugares. "Ya se sabe que los coreanos son maestros de la velocidad", dijo Chung.

"No es un objetivo fácil de alcanzar, pero pretendemos completar la primera serie de vacunaciones en el 70% de nuestra población para finales del tercer trimestre, en septiembre. Creo que es posible".

El gobierno ya adquirió vacunas más que suficientes para los 55 millones de habitantes del país, pero no se espera que la mayoría de estos suministros lleguen hasta aproximadamente julio. Eso da a los trabajadores sanitarios sólo unos meses para cumplir el plazo del gobierno.

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Seúl esperaba tener su propia vacuna lista para finales de este año, pero ahora parece poco probable. Se cree que la esperanza de contar con una vacuna propia es una de las razones por las que el gobierno se tomó su tiempo para negociar los suministros con las empresas de vacunas.

A finales de enero consiguió contratos con Pfizer y Moderna, pero no antes de que los medios de comunicación nacionales criticaran su enfoque como demasiado relajado.

El presidente Moon Jae-in dijo en su conferencia de prensa de Año Nuevo que no lamentaba haberse tomado el tiempo necesario para hacerlo bien. Sin embargo, en los últimos meses se ha instalado el miedo entre los ciudadanos.

Corea del Sur no es tradicionalmente un país que rehúya las vacunaciones masivas. Su tasa de inoculación de enfermedades importantes, como la hepatitis B, suele ser superior a la de Estados Unidos, Reino Unido y Australia.

Sin embargo, una encuesta reciente del Instituto de Opinión de la Sociedad Coreana reveló que sólo alrededor del 45% de los encuestados estaban dispuestos a vacunarse contra el Covid-19 cuando les llegara el turno en los próximos meses. Otro 45% dijo que quería retrasar la vacunación para "observar la situación". El 5% dijo que se negaría a vacunarse.

El Primer Ministro Chung cree que la gente se convencerá. "Seguro que algunos se resisten a vacunarse, pero este gobierno animará a más personas a vacunarse... Si la vacuna resulta ser tan eficaz como se promete y si, efectivamente, se consigue la inmunidad de rebaño cuando se inocule el 70%, entonces para este otoño los coreanos podrán recuperar su vida normal".

El atractivo de una vida más normal puede resultar un argumento convincente. Hasta ahora, Corea del Sur ha conseguido controlar el virus y convivir con Covid-19 sin un gran bloqueo nacional.

Restricciones

Los restaurantes y pequeños negocios de la capital, Seúl, y sus alrededores, tienen un toque de queda a las 21:00 horas desde diciembre. Ahora se ha ampliado una hora más, y a medida que el invierno da paso a la primavera, las calles de Seúl están ocupadas.

Las cafeterías y los bares están llenos de gente, e incluso los clubes nocturnos han vuelto a abrir para los jóvenes y los mayores. Las autoridades sanitarias anunciaron el lunes que se había producido un grupo de infecciones en una discoteca para personas mayores.

El exceso de confianza en sus propias medidas y un toque de autocomplacencia han provocado tres oleadas del virus. En diciembre, el número de casos diarios se elevó a más de 1000. Sigue siendo bajo para los estándares internacionales, pero fue una llamada de atención en Corea del Sur.

El Primer Ministro Chung dijo que quería lograr un equilibrio entre la economía y la prevención de la infección.

"Creo que es mejor minimizar las restricciones. Pero tenemos que tener en cuenta que si no conseguimos contener el Covid-19 tampoco conseguiremos hacer crecer nuestra economía. Sí, en este momento la lucha contra el coronavirus es una prioridad, pero no es la única.

"Nos estamos preparando para modificar nuestras medidas de distanciamiento social en marzo. Nos centraremos en reducir la carga de los autónomos o las pequeñas empresas que se han visto muy afectadas por las restricciones, a la vez que pediremos a cada individuo que sea más responsable y lleve a cabo cierta moderación."

No está claro qué significará esto en la práctica, pero actualmente existe la prohibición de que se reúnan más de cuatro personas.

La lucha de Corea del Sur contra el coronavirus no ha sido perfecta, pero ha salvado vidas. Algo más de 1.500 personas han muerto por Covid-19 y se han producido un total de unos 87.000 contagios en el último año.

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