Descubren por qué es tan largo el cuello de las jirafas

Estas peculiaridades se deben a cerca de 70 genes, individualizados sólo en estos mamíferos.

Nueva York
Un grupo de científicos estadounidenses y africanos logró, tras completar el mapa del ADN de las jirafas, descifrar el porqué de las características físicas que las hacen únicas, como su largo cuello, su estatura elevada y sus descomunales capacidades cardíacas y aeróbicas.

Estas peculiaridades se deben a cerca de 70 genes, individualizados sólo para las jirafas, en comparación con uno de sus parientes más cercanos, el más petiso okapi, y los de otros 40 mamíferos, incluido el hombre.

La investigación se debe al grupo coordinado por Douglas Cavener, de la Penn State University (Estados Unidos), y Morris Agaba, del Instituto Nelson Mandela para la Ciencia y la Tecnología (Tanzania), y fue publicada en la revista Nature Communications.

Las jirafas son una extraordinaria "empresa de la evolución", dijo Caverner, por su altura, que puede llegar a seis metros, y también por su corazón, distinto a los de otros mamíferos.

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