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¿Es riesgoso recortarse los pelos de la nariz?

Un "tópico" médico sostiene que el vello filtra el aire que respiramos. No aumentaría el riesgo de sufrir alguna infección.

Un "tópico" médico sostiene que el vello de la nariz filtra el aire que respiramos y, por lo tanto, nos protege de las infecciones por virus, bacterias y otros patógenos transmitidos por el aire. Pero, como suele ocurrir con los tópicos, su historia puede ser más venerable que verificada.

La idea de que los pelos de nuestra nariz, conocidos médicamente como vibrisas, podrían ofrecer protección contra los gérmenes infecciosos, se remonta a hace más de un siglo. En 1896, un par de médicos ingleses, al escribir en la prestigiosa revista médica The Lancet, señalaron que el interior de la gran mayoría de las fosas nasales normales es perfectamente aséptico (estéril). En cambio, los vestíbulos de las narinas (fosas nasales), las vibrisas que los recubren y todas las costras que se forman en ellos suelen estar repletos de bacterias. Estos dos hechos parecen demostrar que las vibrisas actúan como un filtro y que un gran número de microbios encuentran su destino en las mallas húmedas del pelo que bordea el vestíbulo. La conclusión de los médicos ingleses podría parecer lógica, pero en ese momento nadie había estudiado realmente si recortar los pelos de la nariz podría facilitar la penetración de los gérmenes en las vías respiratorias.

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Hubo que esperar hasta 2015, para que los médicos de la Clínica Mayo realizaran el primero, y hasta ahora único estudio para analizar los efectos de recortar los pelos de la nariz. Los investigadores midieron el flujo de aire nasal en 30 pacientes antes y después de cortarles los pelos de la nariz y descubrieron que el recorte producía mejoras en las medidas subjetivas y objetivas del flujo de aire nasal. Las mejoras fueron mayores en aquellos que tenían más vello nasal al principio.

Una vez más, se trata de una conclusión interesante, pero ¿se correlaciona un mejor flujo de aire nasal con un mayor rie

sgo de infección? Ninguno de los dos estudios abordó directamente esta cuestión. Pero el doctor David Stoddard, autor principal del estudio de la Clínica Mayo, señaló que si alguien trabaja con paneles de yeso, por ejemplo, "puedo saber si acaba de salir del trabajo por el polvo blanco atrapado en los pelos de la nariz. Pero son las partículas más grandes las que quedan atrapadas en los pelos de la nariz. Los virus son mucho más pequeños. Son tan pequeños que probablemente pasen por la nariz de cualquier manera. No creo que recortarse el pelo de la nariz suponga un mayor riesgo de infección respiratoria".

Según el limitado estudio sobre los pelos de la nariz, no hay pruebas concretas de que recortarlos o depilarlos aumente el riesgo de sufrir o contagiarse algunas infecciones respiratorias. Y, como especuló al menos un experto que ha trabajado en este campo, probablemente no lo haga.

El único estudio que se hizo al respecto no encontró mayores riesgos.

En 2011, un equipo de investigadores de Turquía descubrió que las personas con un vello nasal más denso tenían menos probabilidades de padecer asma. Los investigadores atribuyeron este hallazgo a la función de filtración del vello de la nariz. Pero el asma no es una infección.

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