Hallaron el material sólido más antiguo de la historia de la Tierra

Son granos minerales presolares, un polvo de estrellas de unos 7000 millones de años.

Un equipo internacional de investigadores descubrió el material sólido más antiguo encontrado en la Tierra: un polvo de estrellas formado hace unos 7000 millones de años.

El hallazo se realizó en Australia, donde hace 50 años cayó un meteorito y trajo consigo lo detectado. Los restos, que tienen entre 5000 y 7000 millones de años, se denominan granos minerales presolares, pues se formaron antes del nacimiento de nuestra estrella, la cual tiene unos 4600 millones de años. "Nos habla sobre cómo se formaron las estrellas en nuestra galaxia", explicó Philipp Heck, profesor de la Unidad de Chicago, Estados Unidos, y autor principal del estudio.

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En esta línea, el geofísico indicó que "son muestras sólidas de estrellas, auténtico polvo" que quedó atrapado en el cuerpo rocoso y que permaneó inalterado durante miles de millones de años, haciendo de ellos auténticas cápsulas del tiempo de una época anterior al Sistema Solar. Este tipo de granos presolares son muy raros ya que se encuentran solo en un cinco por ciento de los meteoritos caídos en la Tierra y, además, su tamaño es minúsculo.

El Museo Field conservó la mayor parte de la materia que impactó en la localidad australiana de Murchison, en 1969, y logró aislar los granos presolares en un laborioso proceso. Para adivinar de qué tipo de estrellas procedían y cuál era su antigüedad, usaron una técnica que mide la exposición a los rayos cósmicos, los cuales interactúan con la materia y forman nuevos elementos. Cuánto más tiempo están expuestos, más elementos se crean. De esta manera, observaron que algunos de los granos presolares eran los más antiguos descubiertos, de hasta 5500 millones de años. Debido a que se forman cuando las estrellas mueren, "pueden contarnos su historia" y se estima que hace 7000 millones de años hubo un especie de "baby boom" astral, durante el que se formaron muchos de estos astros.

De acuerdo a lo compartido por la institución dedicada a la historia natural, el descubrimiento proporcionó datos suficientes para profundizar el debate científico sobre si las nuevas estrellas se forman a un ritmo constante o si se dan altibajos a lo largo del tiempo. "Algunas personas piensan que la tasa de formación de estrellas de la galaxia es constante, pero gracias a estos granos, ahora tenemos evidencia directa de un período de mayor formación estelar en nuestra galaxia hace 7000 millones de años con muestras de meteoritos. Este es uno de los hallazgos clave de nuestro estudio", cerró Heck.

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