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La Mañana

Las Lajas continúa ampliando su colección de dinosaurios

Paleontólogos argentinos y del exterior trabajan en la excavación de las piezas que pertenecerían a un saurópodo que habitó hace 130 millones de años.

Los especialistas estimaron que llegarán al fósil "en su estado íntegro".
 
Las Lajas >
El paleontólogo Rodolfo Coria encabeza una nueva campaña de excavación en cercanías a la localidad de Las Lajas con el objetivo de extraer de la Formación Geológica Mullinco parte de un dinosaurio que data de hace 130 millones de años.
Se trata de piezas que pertenecen a un dinosaurio saurópodo que serán extraídas con la participación de científicos argentinos y extranjeros.
En diálogo con este diario, el especialista estimó que se trata de un dinosaurio del grupo saurópodo.
“Son dinosaurios de gran porte, cuadrúpedos, de colas y cuellos largos. Este ejemplar en particular todavía está enterrado en la roca, no ha sido removido por la erosión y el estado de preservación de los huesos es mucho mejor que el último que se extrajo. Creo que es parte de una columna vertebral articulada”, sostuvo.
Coria calificó de atractiva la Formación Geológica Mullinco, unidad a la que pertenece este ejemplar, debido a la cantidad de información nueva que aporta a la comunidad científica.
“Hasta el momento nada se sabe sobre la fauna de dinosaurios que habitó en el momento, que se depositó esta unidad geológica que data de 130 millones de años de antigüedad, entonces toda la información que podamos obtener contribuirá a mejorar nuestro conocimiento sobre un capítulo completamente desconocido en la evolución de las biotas en Patagonia”, indicó.
El paleontólogo, quien dirige el Museo Municipal Carmen Funes de Plaza Huincul, sostuvo que también buscarán extraer todo el material fósil en una o dos partes para acceder al estado de preservación natural de los fósiles.
“Trataremos de remover la menor cantidad posible de roca, entonces los resultados serán mucho más valiosos porque llegaremos al fósil en su estado íntegro,” reveló.
El equipo de expertos que acompañan en esta oportunidad a Coria está integrado por el español Francisco Ortega; los canadienses Philip Currie, Eva Koppelhus y Victoria Auburn; además de los argentinos Cecilia Succar, José O’Gorman y Magalí Cárdenas.
Se trata de la cuarta campaña de trabajo dentro del mismo proyecto que se lleva a cabo en Pilmatué con científicos que han recibido desde un principio asistencia logística y acompañamiento permanente del museo paleontológico local y del municipio de Las Lajas. 
Ahora también se suman al esfuerzo económico la Universidad Nacional de Río Negro y el Conicet. Así lo confirmó Coria al señalar que impulsa en estos momentos la quinta y sexta campaña para los próximos años.

Hallazgos que obligan a cambios

Las Lajas > La colección de dinosaurios extraída a través de estas campañas de excavaciones pertenece al patrimonio de Las Lajas, pero el Museo municipal deberá modificar la infraestructura si tiene la intención de exponer los nuevos hallazgos. 
Si bien la comunidad política y cultural de Las Lajas está preocupada y conoce la situación del museo, deberá definir en breve ante el aumento del hallazgo de fósiles. El primero de estos ejemplares extraídos ya se encuentra en exposición en el museo.
El director general del museo, Ramón Faúndez, manifestó que la institución, próxima a cumplir 25 años, era en sus inicios un museo Histórico y Regional pero con estos cuatro ejemplares paleontológicos deberá ampliar la infraestructura.
“Es una preocupación compartida y se analiza la posibilidad de solucionar este problema. Esperemos que el gobierno entrante esté interesado en este proyecto paleontológico y fundamentalmente en la ampliación del edificio para que las campañas sigan su curso como fueron planificadas en un principio”, manifestó el director del museo local.

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