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La Mañana cáncer

Una mala salud bucal aumenta riesgo de cáncer

Lo puede generar el tener problemas con los dientes o las prótesis.

La irritación mecánica crónica o trauma provocadas por prótesis mal colocadas, desajustadas o dientes en mal estado "está significativamente asociada al cáncer oral, y el riesgo es mayor cuando la persona consume tabaco o alcohol, incluso en cantidades moderadas", advierte una investigación de la Universidad Nacional de Córdoba (UNC).

La conclusión corresponde a un equipo de trabajo de investigadores de la Facultad de Odontología de dicha Universidad que analizó datos recabados durante una década para cubrir un vacío en la bibliografía sobre ese campo, y en los resultados certifica, mediante "demostración empírica", que "la irritación mecánica crónica potencia y, en algunos casos, duplica el riesgo de cáncer bucal".

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La investigación sostiene que el resultado adquiere relevancia especial porque hasta el momento se sabía que el alcohol y el tabaco favorecían el desarrollo de cáncer bucal, pero nunca se había probado que la irritación mecánica crónica potenciara la acción de esos factores. En ese sentido, especifica que las posibilidades del cáncer se potencian con la irritación mecánica crónica o trauma, provocados por prótesis mal colocadas, desajustadas o dientes en mal estado, porque van raspando o lastimando la boca durante meses o años.

El riesgo es mayor cuando la persona consume tabaco o alcohol, incluso en cantidades moderadas", aclara el estudio, del que participaron el director del Departamento de Cáncer Bucal de la Organización Mundial de la Salud (OMS); académicos del Hospital Alemán de Buenos Aires; del Instituto Nacional de Investigaciones de Cáncer de Taiwán; la Facultad de Odontología y Ciencias Craneofaciales del King’s College London.

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La trabajo fue realizado sobre datos recabados entre 2009 y 2019, con un muestreo de dos grupos de 106 casos cada uno: el primero compuesto por pacientes con cáncer bucal, y el segundo por personas sanas (grupo de control). En todos los casos, se trató de mayores de 18 años –con una edad media de 63 años–, identificados como varón o mujer, que se atendieron en la Facultad de Odontología de la UNC o en el Servicio de Medicina Oral del Hospital Alemán de Buenos Aires.

La investigación indicó que el consumo de tabaco fue reportado en un 44,3% de pacientes con cáncer y en el 48,1% del grupo control (personas sanas). El de alcohol, en tanto, en el 50% de los casos que se encuentran en el primer grupo y en el 34% de los que se ubican en el segundo. En el conjunto de personas con diagnóstico oncológico, el 73,6% mostró evidencia de irritación mecánica crónica. Las dentaduras postizas mal ajustadas y los dientes rotos que raspan la lengua son los traumas más comunes. En el grupo control, solo el 32,1% presentó esta condición.

También se determinó que la combinación de irritación mecánica crónica y alcohol incrementa un 53% el riesgo de desarrollo de la enfermedad. "Los datos también mostraron que un mayor riesgo se correlaciona con la interacción no solo entre tabaco y alcohol, sino también entre esos dos factores y el trauma bucal", explicó Eduardo Piemonte, director del estudio. Y agregó: "Esto significa que los factores hacen sinergia. No hace falta fumar en exceso para desarrollar cáncer bucal. Hacerlo moderadamente con un mal estado bucal ya habilita esa posibilidad. En contraposición, una buena salud oral podría disminuir el riesgo de contraer esa enfermedad".

Llamó la atención que la irritación crónica sea un factor de riesgo, incluso en ausencia de tabaco y alcohol, aunque no significa que es cancerígena por sí sola. "Los seres humanos están expuestos a varios factores cancerígenos, algunos aún no identificados. Y la irritación mecánica crónica podría tener un papel en un modelo multifactorial", explicó Laura Werner, del porteño Hospital Alemán.

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