Científicos detectan enormes estructuras en el centro de la Tierra

Las plataformas densas se encuentran debajo de las islas volcánicas Marquesas en el Pacífico Sur y en Hawai.

Científicos estadounidenses de la Universidad de Maryland descubrieron dos enormes estructuras compuestas por material denso ubicada a unos 3000 kilómetros por debajo de nuestros pies, en lo profundo de la Tierra.

El hallazgo fue realizado gracias a una serie de algoritmos recopilados a partir de un sistema llamado Sequencer, desarrollado originalmente para analizar galaxias distantes, que terminó develando una "enorme anomalía" nunca antes detectada.

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Una de las misteriosas plataformas densas fue encontrada debajo de las Islas Marquesas, un archipiélago volcánico ubicado en la Polinesia Francesa. Otra, de estructura similar aunque más vasta de lo que los científicos supusieron en un principio, fue detectada debajo de Hawai.

El equipo de científicos dirigido por Doyeon Kim alimentó los sismogramas capturados de cientos de terremotos ocurridos entre 1990 y 2018 en un sistema de análisis de algoritmos denominado Sequencer que permitió analizar 7000 mediciones de sismos -cada uno con una magnitud de al menos 6,5 puntos- que se produjeron en el mundo subterráneo debajo del Pacífico en los últimos 30 años.

"Pudimos analizar simultáneamente miles de sismogramas de ondas que se difunden a lo largo del límite entre el núcleo y el manto y obtener una vista panorámica de la dispersión en la región del Pacífico", explica el abstract del estudio publicado en la revista Science.

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"Encontramos ecos en aproximadamente el 40% de todas las rutas de ondas sísmicas.Eso fue sorprendente porque esperábamos que fueran más raros, y lo que eso significa es que las estructuras anómalas en el límite núcleo-manto están mucho más extendidas de lo que se pensaba", remarcaron los científicos en el artículo.

En cuanto a las estructuras encontradas manifestaron: "Pueden albergar materiales primitivos que han estado relativamente sin mezclar desde los comienzos de la historia de la Tierra".

Los terremotos generan ondas sísmicas debajo de la superficie de la Tierra que viajan miles de kilómetros. Cuando las ondas encuentran cambios en la densidad, temperatura o composición de la roca, cambian de velocidad, se doblan o se dispersan, produciendo ecos que se pueden detectar. Los de las estructuras cercanas llegan más rápido, mientras que los de las estructuras más grandes son más fuertes. Al medir el tiempo de viaje y la amplitud de estos ecos, los científicos pueden desarrollar modelos de las propiedades físicas de las rocas ocultas debajo de la superficie.

Las anomalías en el interior de la tierra descubiertas por los científicos a través de los ecos que analizó Sequencer se denominan zonas de ultra baja velocidad ( ULVZ ) y fueron definidas como " parches densos en el límite núcleo-manto" . El manto de la tierra es la capa interna del planeta que se encuentra entre el núcleo (centro) y la corteza (superficie) terrestre.

Nadie sabe exactamente cómo se forman las ULVZ o de qué están hechas, pero está claro que tienen diámetros de aproximadamente cien kilómetros y que son lo suficientemente densas como para desacelerar las ondas que las atraviesan.

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