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¿Desde qué planetas nos estarían viendo los extraterrestres?

Investigadores de la Universidad de Cornell dicen que algunos exoplanetas podrían tener una línea de visión directa para observar la vida en la Tierra.

¿Hay extraterrestres? ¿Son más inteligentes que los humanos? ¿Nos miran para saber cómo es la vida en la Tierra como nosotros observamos otros planetas? Las preguntas que buscan responder los científicos los llevó a una conclusión: algunos exoplanetas que se encuentran más allá de nuestro propio sistema solar tienen una línea de visión directa para observar las cualidades biológicas del planeta Tierra desde muy lejos.

Lisa Kaltenegger, profesora asociada de astronomía en la Facultad de Artes y Ciencias y directora del Instituto Carl Sagan de Cornell; y Joshua Pepper, profesor asociado de física en la Universidad de Lehigh, identificaron en su estudio más de mil estrellas de secuencia principal (similares a nuestro sol) que podrían contener planetas similares a la Tierra en sus propias zonas habitables, todo dentro de unos 300 años luz de la Tierra, y que debería poder detectar los rastros químicos de vida de la Tierra.

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Para empezar este estudio, publicado recientemente en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society: Letters, analizaron los datos albergados en el catálogo de estrellas del Satélite de Estudio de Exoplanetas en Tránsito (TESS) de la NASA y el mapa de estrellas de Gaia.

"Invirtamos el punto de vista al de otras estrellas y preguntemos desde qué punto de vista otros observadores podrían encontrar la Tierra como un planeta en tránsito", dijo Kaltenegger. Un planeta en tránsito es el que pasa a través de la línea de visión del observador hacia otra estrella, como el Sol.

"Si los observadores estuvieran buscando, podrían ver signos de una biosfera en la atmósfera de nuestro Punto Azul Pálido. E incluso podemos ver algunas de las estrellas más brillantes en nuestro cielo nocturno sin binoculares o telescopios", explicó.

Las observaciones de tránsito son una herramienta crucial para que los astrónomos caractericen los planetas extrasolares que pueden estar habitados por extraterrestres. Comenzarán a hacerlo con el lanzamiento del telescopio espacial James Webb de la NASA el año que viene.

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El objetivo del estudio es saber si hay chances de que haya extraterrestres observando la Tierra desde sus planetas.

El objetivo del estudio es saber si hay chances de que haya extraterrestres observando la Tierra desde sus planetas.

La clave de esta ciencia es la eclíptica de la Tierra, el plano de la órbita de nuestro planeta alrededor del Sol. La eclíptica es donde se ubicarían los exoplanetas con una vista de la Tierra, ya que serán los lugares capaces de verla cruzando su propio sol, dándoles a los observadores una forma de descubrir la vibrante biosfera de nuestro planeta.

"Sólo una fracción muy pequeña de exoplanetas se alineará al azar con nuestra línea de visión para que podamos verlos transitar", dijo Pepper. Y agregó: "Pero todas las mil estrellas que identificamos en nuestro artículo en el vecindario solar pudieron ver a nuestra Tierra transitar por el sol, llamando su atención".

"Si encontráramos un planeta con una biosfera vibrante, sentiríamos curiosidad por saber si alguien nos está mirando o no", dijo Kaltenegger sobre la chance de encontrarse con extraterrestres. "Si estamos buscando vida inteligente en el universo, eso podría encontrarnos y podría querer estar en contacto. Acabamos de crear el mapa estelar de dónde deberíamos mirar primero", comentó el experto.

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