El deporte intenso puede afectar la fertilidad

El tabaco, una alimentación poco saludable, la contaminación o el consumo de drogas recreativas son enemigos bien conocidos de la salud reproductiva, pero ¿y el deporte? La investigadora del Departamento de Ciencias Morfológicas de la Universidad de Córdoba (España), Diana Vaamonde, realizó una serie de estudios en los que se reflexiona sobre los potenciales efectos negativos que el ejercicio físico puede tener sobre la fertilidad masculina. La intención es poner en foco estas contraindicaciones a la hora de establecer hábitos de vida que no pongan en riesgo la tasa de natalidad.

Tras el estudio de individuos en los que el volumen e intensidad del entrenamiento son elevados, el trabajo muestra que cuanto más altos son estos indicadores peor es la calidad del semen. Esto se traduce en un semen que, si bien no desciende considerablemente en número de espermatozoides, tiene una menor velocidad y morfología espermática y defectos en el ADN (se ve un mayor índice de fragmentación del ADN espermático en atletas de élite).

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La alteración de la tasa hormonal testosterona -el cortisol, principal hormona relacionada con el estrés- revela una posible reducción de la testosterona endógena como resultado de una alteración del eje hipotálamo-hipofisario-gonadal (HPG) o un aumento del cortisol.

Un eje HPG alterado puede indicar la existencia de un hipogonadismo (alteración de la funcionalidad testicular normal) que afecta al potencial reproductivo. El estrés que causa la alta competencia o la dependencia de unos resultados deportivos para mantener una beca o una sensible mejora económica, aumenta los niveles de cortisol interfiriendo con el eje HPPG. Más aun, como consecuencia de la práctica de ejercicio físico excesiva se producen especies reactivas de oxígeno que si no se contrarrestan derivan en un elevado estado de estrés oxidativo. Este hecho que también se ha documentado altera la funcionalidad gonadal y las células del linaje espermático, sobre todo la integridad del ADN.

El trabajo analizó a quienes se someten a un volumen y una intensidad de entrenamiento elevados.

El doping es otro de los elementos que revierte los niveles hormonales. En atletas de élite, además de una carga alta de ejercicio se producen con demasiada frecuencia casos de doping que acentúan los problemas. En determinadas disciplinas, como las de la fuerza, la necesidad de aumentar la masa muscular y el rendimiento lleva a algunos a incluir testosterona exógena (esteroides androgénicos-anabolizantes) entre sus hábitos, lo que acaba afectando a la secreción normal de la hormona.

En la revisión de potenciales efectos negativos sobre la fertilidad los deportistas aparece la disfunción eréctil que se ve más extendida entre ciclistas y profesionales de la hípica debido a la compresión de diversas estructuras como arterias, venas y nervios de la zona pélvica.

No solo para los deportistas de elite

El deporte es beneficioso para la salud, pero en su justa medida. Si bien estas alteraciones son más comunes en los deportistas de elite, la alta participación en eventos deportivos que se da en la actualidad también provoca que el público general se someta a intensas cargas de entrenamiento para enfrentarse a maratones, triatlones u otras competiciones deportivas. Afrontar a estas situaciones sin ayuda de profesionales o sin la información necesaria puede tener consecuencias, aunque sean transitorias.

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