El "soldado volador" cruzó el Canal de la Mancha

Franky Zapata demoró cerca de 20 minutos en lograr la hazaña.

Franky Zapata, el “soldado volador” francés que maravilló a todos en el último Día de la Bastilla, cruzó con éxito ayer el Canal de la Mancha a bordo de su tabla voladora. El hombre despegó de una playa de Pas-de-Calais, Francia, a las 8:15 hora local.

Según Le Monde, voló 15 metros sobre el nivel del mar y se detuvo en un bote para recargar su tabla con combustible. Veinte minutos después del despegue, aterrizó en en la bahía de San Margaret, en el sur de Inglaterra, tras completar el trayecto de 35 kilómetros.

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Franky Zapata, nacido en Marsella hace 40 años, que ya había intentado en vano esta hazaña hace diez días, se convirtió en el primer hombre en cruzar el Canal de la Mancha en tabla voladora, un aparato inventado por él mismo que permite avanzar a hasta 190 kilómetros por hora.

El 25 de julio, al conmemorarse 110 años del primer vuelo que cruzó el Canal, realizó su primera prueba. Sin embargo, cayó al agua cuando debía posarse sobre el barco para reponer combustible.

Zapata es un ex campeón mundial de esquí acuático que en 2016 inventó el “Flyboard”, que cuenta con cinco motores a reacción y es controlado por un acelerador de mano. “El soldado volador” llevaba seis meses preparándose para este desafío técnico y físico.

“Todo salió bien”, comentó, incluso en lo más complicado, la necesidad de reabastecerse de combustible en el bote. “Luego vi que Inglaterra se acercaba y traté de disfrutar de no pensar en dolor, ardor en las piernas”, aseguró a la prensa justo después de su llegada, rindiendo homenaje al “trabajo en equipo”.

Zapata, quien dijo que estaba “cansado” y ahora necesita “unas vacaciones”, tiene otros desafíos en mente: terminar su “auto volador” pero también ser “el primero en surfear el polvo en las nubes”. volando mucho más alto. Luego de las felicitaciones, lloró cuando su hijo pequeño le dijo por teléfono: “¡Eres el mejor, papá!”.

--> Tiene el apoyo estratégico del gobierno francés

Tras su primer intento fallido, Franky Zapata tuvo que reparar en su taller de Marsella la electrónica y los motores de su máquina, dañados en su caída. El ex campeón recibió un importante escaparate en el desfile militar del Día Nacional de Francia el 14 de julio en los Campos Elíseos en París. Ese día, frente al presidente Emmanuel Macron, ofreció un espectáculo futurista: fusil en mano, había robado varias decenas de metros del suelo con su invento, “100% desarrollado en Francia”. Su invento ya se había mostrado en 2018 en el Foro de Innovación de Defensa de París. Esta plataforma voladora es de interés para las fuerzas especiales francesas, que lo ven como “potencial para el empleo en operaciones especiales en áreas urbanas”. Desde diciembre de 2018, su empresa Z-AIR se ha beneficiado de una subvención de 1,3 millones de euros del Ministerio de las Fuerzas Armadas de Francia para desarrollar una nueva turbina en impresión 3D.

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