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Inquietantes "bombas de calor" derriten el hielo marino del Ártico

La gran cantidad de agua cálida está formando "un ecosistema ártico cambiante". Un equipo de científicos de la Universidad de California lo evidenció.

Un equipo de científicos de la Universidad de California, de Estados Unidos, descubrió que unas "bombas de calor" son las responsables de acelerar el derretimiento del hielo marino en el Ártico, lo que supone un elemento más de preocupación en cuanto al cambio climático y sus consecuencias.

El estudio, publicado en la revista Nature Communications, reveló que una cantidad sin precedentes de agua cálida del océano Pacífico, que se moviliza a través del Estrecho de Bering, llega hasta las gélidas aguas del Ártico. Allí, calienta el hielo desde abajo durante meses o incluso años. Según pudieron observar los especialistas en base a mediciones llevadas a cabo durante una expedición en 2018 y a imágenes obtenidas por satélite, el agua de verano se desliza a través de un proceso de subducción y debido a que es más densa y salada, actúa como "un chorro caliente en un océano frío", compararon los autores del informe.

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El movimiento del agua proveniente del Pacífico crea una suerte de bolsas de agua muy cálidas, conocidas como "bombas de calor", que giran como remolinos hacia el norte debajo de la capa de hielo y provocan su derretimiento. Los científicos advirtieron que estas columnas de agua "aportan tanto calor como propiedades biogeoquímicas únicas", contribuyendo de esa forma a "un ecosistema ártico cambiante".

Más allá de la investigación, todavía se desconoce el impacto que esta mezcla de materia orgánica y química introducida en el ambiente ártico tiene ahora y causará en el futuro. "La tasa de aceleración del derretimiento de hielo marino en el Ártico ha sido difícil de predecir con precisión, en parte debido a todas las complejas retroalimentaciones locales entre el hielo, el océano y la atmósfera", explicó la especialista Jennifer MacKinnon. La científica es la principal autora de un trabajo que asegura que estas "bombas de calor" resultan de utilidad para "mostrar el gran papel que juega el agua del océano en el calentamiento". El hallazgo se convirtió en un punto de partida para desarrollar mejores sistemas de predicción climáticos relacionados con el derretimiento de los glaciares y la crisis climática.

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