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Mercado cripto: tres fintech argentinas recibieron casi US$ 80 millones en inversiones

En poco más de un año, las tres empresa crecieron exponencialmente en cantidad de usuarios, empleados y volumen de operaciones, una tendencia que, proyectan, seguirá en 2022.

El boom del mercado cripto y las finanzas descentralizadas está creando una nueva industria en la Argentina, donde startups locales con pocos años de trayectoria recibieron en las últimas semanas financiamiento por casi US$ 80 millones de inversores extranjeros, con el fin de mejorar sus servicios y expandir operaciones a distintos países de la región e incluso a Europa.

Se trata de Ripio, Buenbit y Lemon, tres fintech argentinas dedicadas al ahorro y pagos con criptomonedas que, en poco más de un año, crecieron exponencialmente en cantidad de usuarios, empleados y volumen de operaciones, una tendencia que, proyectan, seguirá en lo que resta de 2021 y también en 2022.

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La última semana fue el turno de Ripio, que obtuvo US$ 50 millones en una ronda de inversión Serie B que recibió el apoyo de fondos de inversión como Boost VC, DCG y Amplo, además de figuras como Tim Draper y los argentinos Marcos Galperín (Mercado Libre) y Martín Migoya (Globant), entre otros.

"Estamos a punto de abrir operaciones en Colombia a través de una reciente adquisición y en los próximos meses lanzamos servicios en México y España", señaló Juan José Méndez, CBO de Ripio.

Además, el objetivo de la empresa sigue siendo "mantener el liderazgo en Argentina, consolidar nuestra posición estratégica en Brasil y acelerar la expansión regional de nuestros productos".

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Si bien Ripio fue fundada en 2013, su verdadero crecimiento lo tuvo en el último año y medio, cuando pasó de 400.000 usuarios entre Argentina y Brasil a principios de 2020 a superar los 2 millones en agosto de 2021, un boom acompañado por el volumen de operaciones que "se triplicó en promedio todos los meses".

Algo similar ocurrió con su plantilla de trabajadores que pasó de menos de 100 a más de 300 en los últimos 12 meses, aunque tienen abiertas más de 20 posiciones de empleos y esperan duplicar esas vacantes de cara a fin de año.

"Estamos en pleno crecimiento y el ecosistema también, por eso necesitamos más profesionales para impulsar nuestra visión", aseguró el director de Ripio, para quien "la única forma de democratizar la adopción de criptomonedas es brindando plataformas simples de usar y, al mismo tiempo, información confiable y contenidos de calidad, útiles y fáciles de entender".

Aunque no hay datos centralizados sobre cantidad de personas que ahorran en criptomonedas, empresas del sector sostienen que al menos son 2 millones los argentinos que poseen stablecoins -criptomonedas que siguen el valor del dólar- y, en menor medida, otras como Bitcoin (BTC), Ethereum (ETH) y Cardano (ADA).

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"Creemos fuertemente que las cripto son el futuro de las finanzas", aseguró Emiliano Limia, director de PR en Buenbit, que esta esta semana fue elegida por Linkedin como una de las diez empresas emergentes más prometedoras de Argentina.

"Vivimos en una región que padece a alta inflación, devaluaciones periódicas, altos costos transaccionales y falta de herramientas de ahorro e inversión accesibles. Las criptomonedas y el mundo de las finanzas descentralizadas -sostuvo- contienen elementos de respuesta muy potentes a esas problemáticas".

A mediados de julio Buenbit recaudó US$ 11 millones en títulos Series A de la mano de Libertus Capital y otros 12 inversores internacionales para expandir operaciones a países de la región, luego de pasar de 20.000 usuarios en el primer trimestre de 2020 a superar los 450.000 en septiembre, entre Argentina y Perú.

"Buenbit era un equipo de 15 personas a principios de 2020 y hoy superamos los 150. Esperamos seguir creciendo y seguir generando oportunidades", agregó Limia.

Por su parte, Lemon -empresa fundada en 2019 por un grupo de jóvenes de San Martín de los Andes, Neuquén, para comprar, vender, enviar y recibir criptomonedas- recibió US$ 16,3 millones el mes pasado para duplicar su planta de trabajadores, mejorar las opciones de ahorro en su plataforma virtual y avanzar con la impresión y distribución de tarjetas prepagas que funcionen tanto con pesos como con criptomonedas, además de expandirse a Brasil en el corto plazo.

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"Los fondos permitirán afianzar la relación que estamos llevando a cabo con VISA para emitir las tarjetas prepagas que permitirán llevar las criptomonedas a las compras al día día. Ya tenemos más de 60 mil personas en la lista de espera", dijo Marcelo Cavazzoli, cofundador de Lemon.

La empresa, aseguró Cavazzoli, vivió una verdadera explosión en los últimos meses, luego de registrar "un crecimiento 100 veces la cantidad de usuarios y también en volumen de operaciones".

"A comienzos de 2020 éramos cinco colaboradores y hoy somos más de 60. Si queremos lograr la verdadera revolución crypto necesitamos más gente con nuestros valores y visión de mercado. Actualmente, tenemos más de 30 posiciones abiertas para talentos destacados que quieran ser parte de la adopción hacia la nueva economía digital", agregó.

Según datos de la Cámara Argentina de Fintech, la demanda de trabajo de las empresas del sector, dedicadas a prestar servicios de pagos digitales, créditos, inversiones, seguros, blockchain y criptoactivos, crece a un ritmo del 40% anual desde 2017 y se espera que emplee a más de 20.000 argentinos hacia fin de 2021.

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