Para viajeros: el auricular que traduce idiomas en vivo

Se llama Pilot y permite tener conversaciones en distintos idiomas.

Nueva York.- Si ha vivido la experiencia de estar en otro país tratando de hacerse entender o de interpretar lo que le dicen o se ha perdido en la traducción, este avance tecnológico puede evitar que vuelva a pasar por esa desagradable situación. Un equipo de ingenieros con sede en Nueva York está a punto de comercializar un dispositivo electrónico que facilitará la comunicación entre las personas de todo el mundo. Se trata de auriculares que traducen lo que dicen las personas en diferentes lenguas. Conjugan los últimos avances en la tecnología ponible con los sistemas de reconocimiento de lenguaje, síntesis de voz y traducción automática.

Este pequeño aparato inalámbrico, denominado Pilot, puede funcionar conectado al teléfono móvil mediante una aplicación, conectado a internet o sin conexión a ninguna red. “Mientras otros auriculares inteligentes han sido diseñados para monitorear el entrenamiento físico o mejorar la calidad del audio, nosotros estamos comprometidos con utilizar esta tecnología ponible para reducir las barreras del idioma”, asegura Andrew Ochoa, fundador y director ejecutivo (CEO) de la empresa Waverly Labs (WL).

Cuando dos personas llevan puesto este auricular, una app instalada del teléfono recibe el habla de una persona, la procesa y la traduce al idioma del interlocutor, según WL, compañía emergente de la que forman parte los ingenieros Jainam Shah y Bill Goethals.

Viaje: El dispositivo permite la comunicación en lugares con lenguas distintas a la nuestra.

Superando barreras

“Ambos participantes en la conversación deben ponerse el auricular para que haya una traducción en ambas direcciones y, cuando dos personas llevan puesto este aparato, cada una de ellas escucha lo que le dice la otra en su propio idioma”, explica Ochoa.

Así, si una mujer que habla francés conversa con un hombre que habla inglés, ella escuchará lo que le dice él traducido a la lengua de Molière, mientras él escuchará lo que le dice ella traducido al idioma de Shakespeare.

“La actual versión de este dispositivo no traduce todo lo que se escucha alrededor del usuario, sino sólo lo que dicen las personas que llevan puesto otro auricular similar. Aunque se prevé que futuras generaciones de este sistema sean capaces de realizar una traducción generalizada de su entorno”, según Ochoa.

La traducción tiene un par de segundos de retraso y la traducción automática a veces comete errores. Pero los creadores del sistema están trabajando para acortar esta demora y optimizar la traducción. Además, irán actualizando la aplicación con cada mejora.

Larga lista de idiomas

Los creadores de este traductor adelantan que los primeros idiomas en ser incorporados al sistema son inglés, español, francés, italiano y portugués.

Pronto se les agregarán idiomas del este asiático y de África, así como hindi, hebreo, árabe, ruso y lenguas eslavas y germánicas, y en el futuro se le irán sumando otros idiomas.

Ochoa y su equipo ya han probado un prototipo del auricular que permite a dos personas mantener una conversación mediante su aplicación complementaria, y señalan que prevén lanzar este mismo año la primera versión de este sistema, mientras que su capacidad de traducción estará plenamente operativa en el 2017. “Este auricular está diseñado para traducir los dialectos más comunes de cada una de las leguas incorporadas, aunque los acentos muy marcados podrían producir traducciones inexactas”, reconoce Ochoa.

¿Cómo funciona el dispositivo?

Pilot es un dispositivo que trabaja en tiempo real, capaz de responder y procesar la información al ritmo en que esta entra o se introduce. El auricular utiliza micrófonos con doble cancelación de ruido que filtran los sonidos ambientales. Las palabras se transmiten mediante un dispositivo Bluetooth de baja energía al celular del usuario. Esas palabras son procesadas por la aplicación del teléfono mediante sucesivas capas de software de reconocimiento de habla, traducción automática y síntesis de voz. Las palabras ya traducidas son enviadas a la otra persona.

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