Para zafar de la crisis, ahora estudian para ser Papá Noel

En Río hay una escuela especializada y ya no quedan vacantes.

Río de Janeiro
De abundante barba blanca y sombrero rojo, se saludan con un sonoro "jo, jo, jo" al entrar al salón: los alumnos de la escuela de Papá Noel en Río de Janeiro buscan empleo para escapar a la crisis económica.

Un profesor de guitarra entona clásicos navideños que los alumnos -todos mayores de 50 años- cantan con una voz atronadora. El repertorio termina con un toque local, una samba de carnaval que rinde homenaje a Papá Noel.

En Navidad, con temperaturas que superan los 40 grados centígrados en pleno verano austral, los elegidos deberán hacer de tripas corazón para vestir el caluroso disfraz que hoy permanece en perchas en un costado del salón de clases.

La mayoría está en bermudas para la clase del martes, el tercer y penúltimo curso que se desarrolla en un clima amistoso.

"Este año, a raíz de la crisis económica, la escuela recibió más de 200 candidatos, o sea el doble que el año pasado, y sólo tenemos 40 lugares. Son jubilados o desempleados", expresó a AFP el director Limachen Cherem.

Regalos
"Antes, los que venían querían comprar regalos a sus nietos, pero hoy están aquí para poder pagar sus facturas", subrayó Cherem, que enseña cursos de improvisación teatral y expresión corporal.

Si son contratados, los Papá Noel deberán dejar parte de sus ganancias para la escuela.

Brasil, séptima economía mundial y en recesión desde el segundo trimestre, el desempleo ha subido por siete meses consecutivos y se encuentra en su mayor nivel desde 2009, alcanzando al 7,6% de la población activa.

En un rincón de la sala, Luiz Tirelli, de 53 años, suda en el curso de gimnasia a raíz de su vientre prominente. Desempleado desde hace 11 meses, se aferra a "esta oportunidad para ganar un poco más de dinero", pero asegura que si no funciona, "igual habré aprendido alguna cosa".

"Tenía una empresa de telecomunicaciones, pero tuve que cerrarla debido a la violenta crisis. Tuve que despedir a mis 10 empleados", contó.

Clases
Hay cursos de canto, de teatro, de expresión corporal, de gimnasia y maquillaje que son gratuitos.

Pero si son contratados, los Papá Noel deberán entregar un porcentaje de sus ganancias a la escuela. En 40 días pueden ganar entre 800 y 3850 dólares, sobre todo en los centros comerciales, cuando el salario mínimo en Brasil es de unos 200 dólares.

"Todo el mundo quiere ser Papá Noel, pero para serlo de verdad es preciso mucho amor, irradiar amor ante los niños", afirmó Voni Riberio, de 68 años, que hace este trabajo hace cinco años en un shopping de la zona turística de Río.

A sus 81 años, Hilton Ferreira es uno de los pocos alumnos negros del curso, que sigue por tercer año consecutivo.

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