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Tras 73 años, una plaga de langostas invadió Corrientes

Temen que se expanda hacia Brasil y Uruguay. En caso de no controlarse podrían provocar daños socioeconómicos irreparables.

Como si fuera poco, en medio de este contexto anormal que vive el mundo, una manga de langostas, de entre 10 y 15 kilómetros cuadrados de extensión, se encuentra desde hace una semana ocupando el sur de Corrientes. Hace 73 años que no había un caso de esta magnitud en la zona, aunque también atañe a Brasil, Uruguay y los distritos vecinos.

El Senasa, para tranquilidad de los habitantes, cree que puede controlar la plaga, que en caso de dispersarse tranquilamente, puede provocar daños socioeconómicos de gran magnitud. Aún así, al no ser carnívora, no afecta a humanos ni animales.

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"Ha tomado mucha relevancia el avance de la plaga recientemente hacia zonas donde no estaba en los últimos años, como Corrientes", dijo Héctor Medina, coordinador del Programa Nacional de Langostas y Tucuras del organismo, en la charla "Langostas: Una plaga con mucha historia".

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Se estima, que en medio de la desolación por la cuarentena preventiva, insectos como las langostas han avanzado sobre los territorios que antes estaban controlados, reproduciéndose a gran escala.

Medina recordó que "el primer registro que existe de la plaga es de 1538, cuando provocó daños en cultivos de mandioca en la provincia de Buenos Aires; en 1812, durante la batalla de Tucumán, contribuyó a que el ejército liderado por Belgrano venciera al español, y hasta 1954 causara estragos en forma recurrente".

Si bien para el año 2015 la plaga resurgió con fuerza en Argentina, extendiéndose hasta 2016 y avanzando hasta Bolivia y Paraguay: "Este año tenemos una nueva invasión pero la novedad es que avanzó al este del país, algo que no ocurría desde hace mucho tiempo, después de 73 años llegó a Corrientes, tras desplazarse más de mil kilómetros en un mes y cruzar el Paraná", detalló el especialista.

Claro, que por cuestiones de proximidad, al ingresar a Corrientes, se encendió la alarma en los países vecinos, Brasil y Uruguay. Además, Medina aseguró que es "difícil saber hacia dónde va la plaga, si va a ingresar a Brasil, Uruguay o Entre Ríos", aunque recalcó que "si llegara a pasar no sería nuevo, en 1930 y 1940 era muy común que eso ocurriera",

En el marco de una charla que forma parte del ciclo de seminarios virtuales organizado por el Senasa con el acompañamiento del IICA en la Argentina, el especialista dijo que "esta plaga -la de mayor impacto en el sector agropecuario- en el pasado llegó hasta la Patagonia argentina, y de allí pasó a Chile".

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Por su parte, la plaga se alimenta de cualquier material vegetal, puede dañar pasturas y pastizales, pero también otros cultivos, en pocos minutos puede hacer un daño muy importante, debido a su gran capacidad de arrasar.

Para eso, ejemplificó que una langosta adulta puede comer su peso en un día y en una manga de 1 kilómetro cuadrado hay unos 40 millones de insectos, que consumen el alimento diario de unas 2.000 vacas.

Además, a su gran voracidad se le suma su capacidad migratoria, que le permite recorrer hasta 150 kilómetros en un día, según temperatura y vientos, lo que hizo que en un mes llegará desde la frontera de Chaco-Formosa a Reconquista (Santa Fe) y en dos días se desplazará 250 kilómetros. Una verdadera plaga.

Además de no haber nadie para controlar la plaga, están dadas las condiciones para que se desarrolle: clima benigno y buenas precipitaciones, y en lugar de tener dos generaciones tiene tres ciclos que suelen durar entre ocho y 15 años, hasta que se produce un declive de las poblaciones cuando haya sequías.

Medina, tras resaltar que se trata de "una plaga de alto impacto económico, social y político, rural pero que suele pasar por pueblos y ciudades", dijo que la langosta "solo se alimenta de vegetales, no afecta salud humana ni animal, ni es un riesgo directo para el ser humano".

Ahora, es de vital importancia realizar un monitoreo y vigilancia de la plaga, para poder controlarla antes de que cause daños irreparables a la sociedad. Comiendo sus cultivos o dejando sin alimentos a las vacas.

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