Tucumán conseguirá suero hiperinmune a partir de las llamas

En un procedimiento similar al suero equino, los investigadores tratarán de producir anticuerpos que luego ser aplicarán a pacientes con COVID-19.

En la provincia de Tucumán, un grupo de investigadores comenzará a inocular en llamas una proteína del virus que genera el COVID-19 para obtener un suero hiperinmune. De esta manera, se producirán anticuerpos para luego ser aplicarlos en pacientes con coronavirus.

El procedimiento, que tiene la misma técnica que el suero equino, el cual ya está en fase 2-3, forma parte de una línea de trabajo de un consorcio integrado por la Universidad Nacional de Tucumán (UNT), el Centro Científico Tecnológico Conicet Tucumán y el Ministerio de Salud de la provincia. La idea es utilizar esta proteína localizada en la superficie del virus SARS CoV-2, que se llama Spike y es la que da la forma de pelota espinosa y posibilita su entrada a las células de un organismo.

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Si bien su inoculación no produce enfermedad en los animales de prueba, "sí generaría una respuesta inmune y anticuerpos específicos que serían capaces de bloquear la entrada del virus a las células", explicaron desde la UNT.

Rosana Chehín, a cargo del Instituto de Medicina Molecular y Celular Aplicada, precisó que el suero de llamas tiene más ventajas respecto del equino: "Genera menos reacciones adversas en el hombre y como sus anticuerpos son más pequeños, se vuelven más versátiles en la vía de administración, ya sea de forma inyectable, oral, inhalable y hasta nebulizable. Además, se mantienen intactas sus propiedades a temperatura ambiente, sin necesidad de conservar la cadena frío".

Un estudio publicado en la prestigiosa revista Cell había revelado que la proteína S del virus purificada e inoculada en llamas es capaz de neutralizar el coronavirus, en ensayos realizados in vitro. A partir de esos resultados, los investigadores tucumanos utilizaron una técnica local para obtener una respuesta similar y purificar la proteína Spike. "Haremos que la llama produzca anticuerpos y luego, de una simple extracción de sangre, se purificarán los nanoanticuerpos y se les realizará un proceso para evitar posibles reacciones adversas en el hombre", contó Silvana Apichela, de la Facultad de Agronomía y Zootecnia y del Instituto Superior de Investigaciones Biológicas.

Por su parte, Martín Argarañaz, de la misma entidad académica, señaló que "la respuesta inmune que producen tanto equinos como llamas es superior a la que se genera en humanos".

"Por ese motivo, se le llama suero hiperinmune. Iremos monitoreando la cantidad de anticuerpos que produce el animal para elegir el momento en el que se genere una mayor cantidad y recién entonces haremos la extracción de sangre", detalló el científico. Los animales utilizados estarán localizadas en la Finca El Manantial.

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