¿Y dónde está la Vía Láctea?

Por la alta contaminación lumínica, es cada vez menos visible.

Washington
Más del 80% de la humanidad vive bajo cielos inundados de luz artificial y un tercio de la población mundial no puede ver la Vía Láctea, según un nuevo atlas mundial de la contaminación lumínica.

El mapa publicado el viernes en la revista estadounidense Science Advances permitirá estudiar la iluminación artificial como un contaminante con un impacto potencial sobre la salud y la ecología, explica el equipo internacional de investigación que elaboró el estudio.

"Este nuevo atlas provee una documentación esencial del medioambiente nocturno en momentos en que la tecnología de la lámpara de diodos electroluminosos (led) se impone cada vez más en el mundo", explica el jefe del equipo, Falbio Falci, investigador del Instituto Italiano de la Tecnología y de la Ciencia de la Contaminación Luminosa.

Salud Para los científicos, la iluminación artificial afecta la vida de las personas.

"Los niveles luminosos de la tecnología led y sus colores podrían lamentablemente llevar a una duplicación o a una triplicación de la luminosidad del cielo en las noches", según afirma.

Ya en Europa occidental quedan pocos lugares donde, a la noche, el cielo sigue relativamente poco contaminado por la luz artificial, sobre todo en Escocia, Suecia, Noruega y en ciertas partes de España y Austria.

La contaminación de luz artificial no es ya solamente una molestia para los astrónomos, sino que altera profundamente la posibilidad para la gente de observar y admirar la bóveda celeste por la noche.
Incluso leves aumentos de la luminosidad durante las noches sin luna afectan esta experiencia, dicen los científicos.

Sin medición
La contaminación lumínica atrae poco la atención y, a diferencia de otras contaminaciones, sus niveles no son casi medidos, expresan los investigadores.

Esos mismos investigadores, incluyendo a Falchi, crearon en 2001 el primer atlas mundial de la luz artificial.

Esta actualización permite tener una mayor precisión gracias a nuevas herramientas y a la utilización de nuevas imágenes provenientes de satélites equipados de cámaras de muy alta resolución.

De esta manera, el atlas muestra que más del 80% del mundo y el 99% en Estados Unidos y Europa occidental viven bajo cielos contaminados por la luz artificial.

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