Ya nada queda de la Combi que adoraban los hippies

El mítico vehículo, que ahora se llama BUDD-e, fue modernizado.

Las Vegas
El constructor alemán de automóviles Volkswagen reinventó su mítico minibús Combi, el utilitario fetiche de los hippies, en un prototipo eléctrico y conectado que anticipa los transportes del futuro.

El BUDD-e (un juego de palabras con buddy, 'compañero' en inglés) es "un nuevo concepto de vehículo eléctrico de larga distancia", explicó Herbert Diess, responsable de la marca VW, en una presentación ayer a la noche en la víspera de la apertura del salón electrónico CES en Las Vegas.

La línea de la pequeña minivan ha sido modernizada, pero está inspirada en la legendaria camioneta con motor atrás y líneas redondeadas conocida como Combi (del alemán Kombinationfahrzeug, vehículo de uso combinado), que vivió sus años de gloria en las décadas de 1960 y 1970 y se convirtió en símbolo del movimiento hippie, pero también favorito de surfistas y familias.

Volkswagen había suspendido su producción hace unos dos años. La nueva versión está repleta de tecnología para hacerla más inteligente y más "social", con una nueva interfaz electrónica para ser intuitiva e interactiva. Las cerraduras de las puertas son "tan 2016", que se abren y cierran con órdenes verbales o gestos, explicó Diess.

El BUDD-e puede asimismo comunicarse con aparatos conectados en la casa, para comprobar en forma remota si hay suficiente cerveza en el refrigerador antes de invitar a amigos a ver un partido por televisión, o para ver quién toca la puerta y dejarlo entrar.

También se basa en la futura plataforma modular de producción de vehículos eléctricos de Volkswagen, con una batería más eficaz, plana e instalada en el piso, que se recarga al 80% en sólo media hora y que cuando está totalmente cargada da una autonomía de 533 kilómetros, como los vehículos de gasolina.

Aunque se trata por ahora de un prototipo, "el BUDD-e podría hacerse realidad de aquí al fin de la década", indicó Diess.

Por su parte, la automotriz estadounidense General Motors anunció la inversión de 500 millones de dólares en la empresa intermediaria de transportes Lyft para el desarrollo conjunto de una red de taxis robotizados.

La feria CES, dedicada en sus inicios a la TV y los aparatos domésticos, se convierte así cada vez más en una plataforma para la presentación de los vehículos del futuro.


Motores trucados
Un escándalo que aún tiene secuelas

Las demandas civiles en Estados Unidos contra Volkswagen pueden agravar la situación del constructor alemán, afectado ya por el escándalo mundial de los motores trucados.

Tres meses y medio después del estallido en Estados Unidos del escándalo de los vehículos diésel del grupo VW equipados con un programa informático trucado, el Departamento de Justicia estadounidense y la Agencia de medio ambiente (EPA) se querellaron contra el gigante del automóvil.

"La implicación del gobierno revela que éste pierde paciencia con Volkswagen (...) y quieren golpear fuerte" aseguró a AFP el experto del sector automotor.

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