YPF hace un ducto para garantizar la luz

Transportará agua. Es para tener la certeza de que contará con el líquido para refrigerar sus centrales, en un contexto en el que otras áreas lo demandarán.

POR FERNANDO CASTRO / fcastro@lmneuquen.com.ar

Si hay algo que cotiza en alta en Vaca Muerta es el agua. YPF lo sabe como pocas, y por eso comenzará en los próximos días una obra con la que busca garantizarse la provisión para uno de sus proyectos emblemáticos en la cuenca neuquina: las dos centrales térmicas emplazadas en Loma Campana, con la que abastece de electricidad al equivalente de 380 mil familias.

Así lo adelantó el ingeniero Aníbal Vigabriel, el referente de YPF Luz, al frente del proyecto que terminó erigiéndose en clave para la provisión de energía, también en Vaca Muerta.

El agua es un recurso clave para la refrigeración de las turbinas generadoras de las dos plantas. Hoy llega al predio de las centrales desde la planta de agua que abastece el proyecto estrictamente shale de YPF en Loma Campana, donde hoy produce unos 50 mil barriles de crudo diarios.

“Todo el tiempo analizamos escenarios. Vemos un momento en el que la operación petrolera demandará más cantidad de agua. Y nosotros queremos garantizarnos el stock para la refrigeración. Vamos a tender otro ducto que sale de la zona del río Neuquén, en Tratayén, para traer el agua hasta las centrales”, expresó Vigabriel, al explicar la intención de la nueva obra.

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Estas centrales fueron inauguradas en 2018 y tienen una capacidad de generación de unas 107 MW de cada una. Usan tecnología de la empresa General Electric, y el ingeniero a cargo del proyecto se enorgullece cuando cuenta que “es una tecnología de avanzada en la que somos una fuente de consulta en América Latina”.

A diferencia de las viejas centrales térmicas a gas de la misma familia, las Loma Campana 1 y 2 son mucho más eficientes en la utilización del combustible, y en los procesos de mantenimiento y entrada y salida de funcionamiento dentro del sistema interconectado nacional. Con sólo un botón, pueden salirse del esquema nacional, para apenas ocho minutos después volver a suministrar electricidad. “Es algo crucial que permite un rango de maniobras que para otras máquina sería impensado sin un desgaste”, sostuvo el ingeniero.

El funcionamiento se sigue a través de un sistema de monitoreo con computadoras. Parte de todo ese dispositivo incluye al fabricante, que hace algo así como un seguimiento en tiempo real advirtiendo de forma remota sobre posibles “alarmas”, adelantándose a la hora de evitar inconvenientes.

La otra obra que se viene en el predio de las centrales, al margen de la del tendido del nuevo “caño” para la refrigeración de agua es la de la pavimentación.

YPF Luz ya arrancó con la obra de un taller para mantenimiento y reparaciones en el predio. El pavimento permitirá que las turbinas y otros equipos que forman parte del sistema de generación no pudieran ser afectados durante el traslado en camiones a esa nueva dependencia.

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Las centrales consumen unos 600.000 metros cúbicos diarios de gas. Reciben el fluido desde el Gasoducto del Pacífico, por lo que también permiten liberar ese gasoducto para incrementar la capacidad de transporte, en un contexto de cuello de botella como el que hay para el fluido en buena parte del año en la cuenca neuquina.

Las dos centrales son parte de un proyecto que también marca un camino a la hora de optimizar los recursos.

Es que el agua del río Neuquén que se utiliza en la etapa de refrigeración termina en el riego por goteo de ese enorme bosque que crece al frente de Añelo.

Tal como lo informó +e en la edición anterior, el líquido se reutiliza en el riego de unos 100 mil árboles. Luego de pasar por el circuito de las centrales, el agua va a una pileta cercana a la plantación. De allí pasa a un riego automatizado que se deriva a la gran arboleda el líquido. De este modo, los árboles le ganan la pelea al viento y a la aridez en esa parte del suelo neuquino que empieza a ponerse verde.

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