Asfaltita, el mineral que empuja Vaca Muerta

En un año, la extracción de rocas creció un 36%. Gran parte de la producción se usa en lo que demanda la industria petrolera.

La suba de la producción de minerales en la provincia de Neuquén tiene como nueva estrella a la asfaltita, cuyos yacimientos pasaron de uno a tres entre 2017 y 2018. El mineral se utiliza en la cementación de los pozos petroleros.

El crecimiento de la actividad hidrocarburífera en la provincia tuvo un efecto multiplicador sobre otros rubros del sector productivo; en el caso puntual de la asfaltita, la minería del departamento Pehuenches.

En 2018, la provincia registró la producción de 3.146.089 toneladas, de las que el 93% corresponde a las rocas de aplicación y el 7% a los minerales no metalíferos. Dicho volumen resultó ser un 36,2% mayor al obtenido en 2017 (2.309.643 toneladas).

El departamento Añelo continúa como líder en la producción mineral en términos de obtención de toneladas, representando el 48,4% del total provincial, 13,6% más que el registro de 2017. Le siguen además el departamento Zapala, con el 20%, y Confluencia, con el 14,3%. En cuanto a los minerales no metalíferos, la variación positiva destacada la obtuvo la asfaltita (47,3%), que es un mineral constituyente para lodos de perforación, cementación de pozos petroleros, elaboración de asfalto y otros usos metalúrgicos.

Pero también la producción de baritina creció un 20,9% en el período 2017-2018 en comparación con la caída del 51,8% registrada el año anterior.

En tanto que en la categoría rocas de aplicación, la variación interanual 2017-2018 alcanzó un 37,3% debido a que la extracción de áridos denotó un crecimiento superior al 50%. Se trata de un material utilizado en construcciones civiles, industria hidrocarburífera y vial.

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