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La Mañana Música

¿Por qué la ciencia considera que la música actual es mala?

Un estudio revela cómo la complejidad de las melodías en las canciones más populares disminuyó a lo largo de las décadas.

La complejidad de las melodías de las canciones más populares cada año en Estados Unidos, según las listas Billboard, ha disminuido desde 1950, según un estudio publicado en la revista Scientific Reports. Sin embargo, esto no implica que la complejidad de otros componentes de la música, como la calidad o las combinaciones de sonidos, también haya disminuido.

El trabajo es liderado por Marcus Pearce y Madeline Hamilton, de la Universidad Queen Mary de Londres, quienes analizaron anualmente las melodías más destacadas (generalmente la melodía vocal) de las canciones que alcanzaron las cinco primeras posiciones en las listas de sencillos de fin de año de Billboard en Estados Unidos, entre 1950 y 2023.

En el último siglo, la historia de la música popular se ha analizado desde diversos puntos de vista: sociólogos, musicólogos y filósofos han ofrecido diferentes relatos sobre su evolución, escriben los autores en su artículo. Sin embargo, los estudios cuantitativos sobre este tema comenzaron recién en la década pasada.

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La música contemporánea es menos compleja que hace 50 años

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¿Cómo funciona el estudio sobre la música?

Este trabajo investiga la evolución de una dimensión más abstracta de la música popular, específicamente la melodía, utilizando un nuevo conjunto de datos que abarca desde 1950 hasta 2023. Los investigadores aplicaron la detección de cambios a una serie temporal que incluye características relacionadas con el tono y la estructura rítmica de las melodías.

En el estudio, los responsables definen melodía como una secuencia de eventos tonales que no se superponen y que se tocan con un ritmo específico, y melodía principal como la melodía más destacada de la pieza, generalmente la vocal. La mayoría de las canciones tienen entre 2 y 4 melodías.

El equipo encontró que la complejidad de los ritmos y los arreglos tonales de las canciones ha disminuido durante el período analizado, mientras que el número medio de notas tocadas por segundo aumentó. "El patrón predominante que emerge de estos análisis muestra una complejidad decreciente y una densidad de notas creciente en las melodías populares a lo largo del tiempo, especialmente desde el año 2000", concluyen Pearce y Hamilton.

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Los investigadores identificaron dos grandes revoluciones en 1975 y 2000, y una revolución menor en 1996, caracterizadas por una disminución significativa de la complejidad. Especulan que los cambios melódicos de 1975 podrían representar el auge de géneros como la new wave, la música disco y el rock de estadio. Los cambios de 1996 y 2000 podrían reflejar el ascenso del hip-hop o la adopción de estaciones de trabajo de audio digital, que permitieron la reproducción repetida de bucles de audio.

Además, los científicos sugieren que la reducción en la complejidad melódica podría ser contrarrestada por un aumento en la complejidad de otros elementos musicales, como el número promedio de notas por segundo, para evitar que la música resulte abrumadora para los oyentes. También plantean que la mayor disponibilidad de instrumentos digitales podría permitir que la complejidad musical se exprese a través de la calidad del sonido en lugar de la melodía.

No es la primera vez que se profundiza en la complejidad de las canciones. En marzo pasado, la misma revista publicó un estudio que concluía que las letras de las canciones en inglés se han vuelto más simples y repetitivas en las últimas cinco décadas. Ese estudio, dirigido por la Universidad de Innsbruck en Austria, analizó miles de canciones de rap, country, pop y rock publicadas entre 1970 y 2020, y encontró que todos los géneros mostraban un aumento en el uso de palabras relacionadas con la ira.

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