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La Mañana Marte

Vida en Marte: la ciencia está cerca de confirmarlo

Un estudio conjunto identificó evidencias cruciales en los sedimentos de un antiguo lago en el cráter Jézaro de Marte.

El objetivo primordial de la investigación en Marte es descubrir pruebas de la existencia pasada de vida en su superficie, y un reciente estudio llevado a cabo por la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) y la Universidad de Oslo en Noruega sugiere que la clave para resolver esta incógnita podría encontrarse en los sedimentos de un antiguo lago en el cráter Jézaro.

Según el informe publicado en Science Advances, en algún momento del pasado, el cráter Jézaro albergó un lago que depositó capas de sedimentos en su lecho. Posteriormente, el lago disminuyó en tamaño y los sedimentos, arrastrados por el río que lo alimentaba, dieron forma a un extenso delta. Con el paso del tiempo, el lago se evaporó, y los sedimentos del cráter experimentaron erosión, creando las características geológicas observables en la actualidad.

El análisis mediante radar indica que estos procesos de deposición y erosión se llevaron a cabo a lo largo de extensos periodos de cambios ambientales, corroborando la precisión de las inferencias sobre la historia geológica del cráter Jézaro basadas en imágenes espaciales de Marte.

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Marte podría haber albergado vida.

Marte podría haber albergado vida.

David Paige, profesor de ciencias terrestres, planetarias y espaciales de la UCLA y autor principal del estudio, destaca la necesidad de examinar el subsuelo para comprender la formación de estas estructuras geológicas. El rover Perseverance, equipado con siete instrumentos científicos, ha estado explorando el cráter de 48 km de ancho desde 2021, recolectando muestras de suelo y rocas para ser analizadas en la Tierra en busca de indicios de vida pasada.

Durante su trayectoria desde el suelo del cráter hacia el delta entre mayo y diciembre de 2022, el Perseverance utilizó el Radar Imager para enviar ondas de radar hacia abajo, revelando capas de sedimentos hasta aproximadamente 20 metros debajo de la superficie. Las imágenes del subsuelo proporcionaron una visión detallada de la estructura de los sedimentos.

La investigación, respaldada por la NASA, el Consejo de Investigación de Noruega y la Universidad de Oslo, confirma la existencia de dos períodos distintos de deposición de sedimentos separados por épocas de erosión. La evidencia de la existencia de sedimentos lacustres, similar a los de los lagos terrestres, ha sido confirmada por este estudio, ofreciendo una valiosa comprensión de los cambios a gran escala en el entorno marciano a lo largo del tiempo.

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