En Europa, se observó la mayor caída de la contaminación

Debido al aislamiento obligatorio por el nuevo coronavirus, se produjo un fuerte descenso en la emisión de dióxido de nitrógeno.

Mientras la humanidad padece la pandemia del nuevo coronavirus a nivel mundial, la naturaleza encontró un respiro y se vio beneficiada ante la caída de la emisión de dióxido de nitrógeno. De esta manera, se produjo la mayor caída de contaminación observada en Europa.

La Agencia Espacial Europea (ESA, pro sus siglas en inglés) compartió las imágenes tomadas por el Sentinel 5, que se ubica a 800 kilómetros de la superficie terrestre. En la serie de fotografías, que fueron analizadas por investigadores del Real Instituto de Meteorología de Holanda (KNMI), se exhibieron la concentración de dióxido de nitrógeno en Europa del 14 al 25 de marzo y se las comparó con la media de marzo del año anterior. De esta manera, quedó evidenciado el drástico descenso de la contaminación en buena parte de Europa, especialmente en grandes ciudades como Madrid, Barcelona, en España; Roma, Milán y Nápoles, en Italia, y París, en Francia.

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Cabe destacar que la principal fuente de las altas concentraciones de este gas es el uso de combustibles fósiles en el transporte, la industria y la calefacción. El NO2 aumenta el riesgo de sufrir enfermedades respiratorias y reduce la inmunidad ante infecciones pulmonares. Además, incrementa la concentración de ozono troposférico, un gas de efecto invernadero que fomenta el calentamiento del planeta. “Nunca habíamos visto algo así en Europa. Lo único comparable fue la drástica reducción que vimos en Pekín, China, durante los Juegos Olímpicos de 2008, cuando las autoridades cerraron la ciudad al tráfico y pararon las centrales térmicas de carbón”, resaltó Claus Zehner, jefe de la misión Copérnico Sentinel 5-P, ante el dato revelado en beneficio al medio ambiente.

Aunque las imágenes no permiten saber el valor exacto de la caída de la concentración de este gas, Zehner aseguró que, aproximadamente, está entre un 30% y un 40% de los valores medios.

Por su parte, Henk Eskes, de la mencionada entidad de los Países Bajos, comentó: “Las concentraciones del dióxido de nitrógeno cambian de un día para otro debido a las condiciones meteorológicas, por eso no podíamos sacar conclusiones rápidamente. Al combinar los datos acumulados en 10 días, los efectos de la meteorología quedan atenuados y se empiezan a ver claros los efectos de las actividades humanas”.

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