Un trasplante de cara le salvó la vida a un joven

Un californiano de 26 años que hace unos años había intentado suicidarse recibió el rostro de un donante.

Cameron Underwood, un soldador de California, volvió a jugar al golf, a restaurar coches e incluso a hacer paracaidismo, menos de tres años después de sufrir una herida de bala autoinfligida que dañó gravemente su rostro y casi le quitó a vida. El muchacho, ahora de 26 años, se quedó sin la mayor parte de su mandíbula inferior, dientes y nariz, después de su lesión de junio de 2016. Pero sólo 18 meses después se convirtió en el segundo receptor de trasplante facial del centro médico NYU Langone Health de Nueva York y uno de los aproximadamente 40 en todo el mundo, un viaje que, según él, le dio una segunda oportunidad en la vida.

“Hace dos años no creo que tuviéramos ninguna idea sobre los trasplantes de cara, de que eran posibles”, dijo Underwood a TIME. “Me siento yo ahora. Cada vez que me miro en el espejo, me veo. Veo mis ojos y mi cara”, agregó. Tras el fracaso de una primera cirugía y después haber consultado a varios médicos, Cameron encontró al cirujano Eduardo Rodríguez en la Universidad de Nueva York Langone Health en Manhattan, quien le dio una nueva esperanza al someterlo a una operación que nuevamente le haría recuperar la confianza en la vida.

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Rodríguez es un experto en trasplantes de piel y su idea era hacer un injerto de cara de cadáver a paciente vivo. La cirugía se realizó en enero, participaron más de 100 médicos y tuvo una duración de 25 horas, para su planeación se usó por computadora en 3D y una máscara impresa en 3D de la cara del donante. La extraordinaria historia de Cameron no hubiera sido posible sin su donante, William Fisher, de 23 años, quien fue un aspirante a escritor y cineasta que murió repentinamente en la víspera de Año Nuevo 2017 después de una larga batalla con una enfermedad mental.

Las implicaciones del caso de Underwood van más allá de su propia historia. NYU cree que Underwood fue el primer trasplante de cara en los EE. UU. cubierto por un seguro comercial, un hito que podría significar que más pacientes tengan acceso a esta a cirugía en el futuro, dice G. Leslie Bernstein, administradora del programa de trasplante de cara de la NYU. La esperanza de los profesionales ahora es que el trasplante de cara pronto se convierta en una operación común.

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