Virus en la lechuga de Estados Unidos

Por la Escherichia coli prohibieron su consumo.

En Estados Unidos y Canadá creció el temor tras informarse un brote de Escherichia coli en la lechuga romana. Las autoridades sanitarias de ambos países lanzaron alertas para que no se consuma esa hortaliza hasta que no logren detectar el origen del problema, algo que seguramente, gracias a los modernos sistemas de trazabilidad con los que cuentan aquellos países, sucederá muy pronto. En cambio, en Argentina, paradójicamente, es el atraso tecnológico el que nos aleja de la posibilidad de un brote similar: según el ingeniero agrónomo Mariano Winograd, “aquí es más probable que la lechuga se pudra antes de que la Escherichia coli se haya desarrollado”.

El especialista en frutas y hortalizas explicó que la Escherichia coli es una bacteria que está en todos lados, con la cual convivimos normalmente. El problema es cuando se desborda, pero en nuestro país es difícil que eso suceda en las hortalizas de hoja como la lechuga debido al sistema mismo de comercialización, muy diferente al de Estados Unidos. Allá, las hortalizas de hojas se producen en las cuencas productivas -esencialmente California y Arizona-, se refrigeran por “vacuum cooler” -un sistema de enfriamiento por vacío- y se distribuyen en camión a todo el país. El supermercadismo y la industria alimentaria son las principales bocas de expendio, y mucho menos los pequeños locales. En la Argentina sucede lo inverso, el 85% de la distribución se hace a través de pequeños locales y el 15% a través de supermercados, y no hay una estructura de procesamiento como en Norteamérica: acá el grueso del producto se empaca a campo en cajas y viaja sin frío.

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