La primera misión tripulada en aterrizar en la Luna fue de los grandes hitos de la humanidad y dejó una serie de datos curiosos. Repasemos 50 hechos que marcaron el viaje del Apolo 11.

Te puede interesar...

  • El viaje lunar duró un total de ocho días: cuatro días de ida, casi de uno sobre la superficie lunar y algo menos de tres de regreso al planeta Tierra.
  • El modulo Eagle del cohete Apolo XI amerizó el 24 de julio de 1969 en el Océano Pacífico, a unos mil quinientos kilómetros de Hawái y fue rescatado por el portaviones USS Hornet.
  • Luego de convertirse en los primeros seres humanos en pisar la Luna, los tres astronautas llegaron a territorio norteamericano y tuvieron que completar un formulario de migraciones, donde declaraban que ingresaban al país piedras y polvo lunar.
  • La transmisión del alunizaje fue seguida en vivo por 600 millones de personas a través de la televisión. Fue el espectáculo televisivo más visto de la historia, hasta que fue superado en 1997 por el funeral de la princesa Diana de Gales.
  • El alunizaje no fue transmitido en todo el mundo. Las cadenas de noticias rusas dieron la información del hecho histórico en un resumen, pero los ciudadanos rusos no pudieron seguir el evento en vivo.
  • El domingo 20 de julio de 1969 se anunció que, en Buenos Aires, todas las empresas que alquilaban televisores se habían quedado sin stock.
  • Tras regresar al planeta Tierra, Armstrong, Collins y Aldrin no pudieron celebrar su gesta con un abrazo. En cambio, tuvieron que permanecer tres semanas en cuarentena en un remolque diseñado especialmente para ellos, con el objetivo de evitar contaminaciones interplanetarias.

modulo cuarentena.jpg

  • En 2013, la viuda de Neil Armostrong encontró de casualidad la cámara de 16 mm. con la que el astronauta había grabado imágenes en la superficie lunar. Se suponía que esos elementos debían quedar en una cápsula que se estrelló contra la Luna, pero Armstrong decidió llevarse algunos elementos como recuerdo.
  • Durante su estancia en el satélite, los astronautas colocaron una placa con la siguiente leyenda: “Aquí, hombres del planeta Tierra pisaron por primera vez la Luna, julio de 1969 d.C. En nombre de la humanidad, vinimos en son de paz. - Presidente de Estados Unidos de América - Richard Nixon”.

placa nasa luna.jpg

  • Durante su estadía en la Luna, los astronautas no sólo descubrieron la placa, también tomaron fotografías, realizaron filmaciones y tomaron muestras para realizar estudios científicos.
  • La frase más icónica pronunciada en la Luna aún es recordada. “It's one small step for [a] man, one giant leap for mankind”, dijo Neil Armostrong, que se traduce como “Un pequeño paso para un hombre, un gran salto para la humanidad”.
  • Sin embargo, se cree que la primera frase fue: “El Águila ha aterrizado” o “Luz de contacto”.
  • La tripulación del Apolo 11 estaba compuesta por el comandante de la misión Neil A. Armstrong, de 38 años; Edwin E. Aldrin Jr., de 39 años y piloto del LEM, apodado Buzz; y Michael Collins, de 38 años y piloto del módulo de mando.
  • A lo largo de toda la carrera espacial, los astronautas fueron examinados constantemente por problemas psicológicos. No se observaron problemas durante ninguna de las misiones de Apolo, según un informe del gobierno estadounidense de 1975 que detallaba los aspectos médicos del programa.
  • Dentro del módulo lunar, los astronautas se sacaron el casco y notaron que el polvo lunar adherido a sus zapatos despedía un olor intenso similar a la pólvora.
  • Michael Collins fue el único tripulante en no pisar la superficie lunar. Sin embargo, su rol como piloto fue reconocido con distintas condecoraciones. Entre ellas, recibió la Medalla Presidencial de la Libertad en 1969.
  • Katherine Johnson, una científica espacial de la NASA, tuvo un rol fundamental en la proeza. En particular, tuvo que estimar con mucha exactitud el momento en el que el módulo de descenso (Eagle) debía despegar de la Luna para acoplarse nuevamente con el Columbia, que aguardaba en órbita. Y todo lo hizo a la perfección.
  • En la misión, Buzz Aldrin rompió accidentalmente el interruptor en el módulo lunar destinado a encender el motor que lo habría devuelto junto con Neil Armstrong al módulo de comando que orbitaba la Luna. Después de comunicarse por radio con el control de la misión, Aldrin improvisó usando una especie de bolígrafo como interruptor, posiblemente evitando que se queden varados en la Luna.
boligrafo.jpg

  • El presidente de los Estados Unidos Richard Nixon tenía preparado un discurso oficial por si la misión no funcionaba y los astronautas no regresaban.
  • Buzz Aldrin experimentó un conocido episodio de depresión y una adicción al alcohol tras su regreso. Aunque parte del estrés se debió a la gran atención pública que estaba recibiendo, también atravesó una crisis existencial al notar que el mundo no había cambiado tras su hazaña.
  • Australia fue el punto de partida de la transmisión en vivo del alunizaje. Inicialmente el paseo lunar iba a ser retransmitido a partir de la señal que llegase a la estación de seguimiento de Goldstone (California, Estados Unidos), perteneciente a la Red del Espacio Profundo, pero ante la mala recepción de la señal se optó por utilizar la señal de la estación Honeysuckle Creek, cercana a Camberra (Australia).
  • El diseño de la insignia de la Misión del Apolo 11 estuvo a cargo del diseñador de Oaxaca, México, Héctor Hernández, quien ganó una competencia interna por el diseño entre los trabajadores de la NASA.

insignia.jpg

  • Buzz Aldrin era presbiteriano y pidió permiso a su iglesia para comulgar en la superficie lunar, por lo que llevó un pequeño kit religioso compuesto por una hostia y vino.
  • Los astronautas exploraron el terreno por más de dos horas y levantaron 22 kilogramos de muestras de suelo y rocas lunares. También, instalaron instrumental científico para detección de sismos, partículas solares y un reflector láser.
  • Aunque Aldrin y Armstrong fueron los más famosos, no fueron los únicos astronautas en pisar la Luna. En total lo hicieron doce personas, en años posteriores.
  • De los tres tripulantes de la misión, dos permanecen vivos: Buzz Aldrin, de 89 años, y Michael Collins, de 88 años.
  • El 20 de julio de 2009, los tres astronautas fueron recibidos por el entonces presidente de Estados Unidos, Barack Obama, al cumplirse 40 años de la hazaña.
  • Michael Collins nació en Roma, Italia, país en el que estaba destinado su padre como agregado militar de la embajada de Estados Unidos.
  • Neil Armstrong estuvo muy vinculado a los Boy Scouts de América, donde consiguió en su juventud la máxima distinción Eagle Scout (Explorador Águila). De adulto fue reconocido por los Boy Scouts con las Medallas Eagle Scout Distinguido y Búfalo de Plata.
  • El programa Apolo, iniciado en 1961 y concluido en 1972, tuvo un costo total de 25.400 millones de dólares.
  • La exitosa misión de la NASA que permitió el primer alunizaje tuvo un costo de unos 6.000 millones de dólares, lo que equivaldría a unos 30.000 millones de ahora.
  • Se dice que en Italia se registró la menor cantidad de delitos del año durante la transmisión del alunizaje, ya que los propios delincuentes querían ver las imágenes de los astronautas.
  • En sus memorias publicadas en 2001, Collins mencionó el olor desagradable de la nave espacial. "El agua para beber estaba llena de burbujas de hidrógeno. Las burbujas provocaban flatulencias que acabaron resultando en un aroma duradero y no demasiado sutil que me recuerda a una mezcla de perro mojado y gas metano", escribió.
  • Hay quienes todavía creen que todo fue un montaje del gobierno de Estados Unidos, grabado en un desierto de Nevada por el famoso director de cine Stanley Kubrick.
  • Se basan en cuatro detalles que se pueden observar en las fotografías lunares: El hecho de que la bandera que clava Armstrong en la Luna parece moverse cuando la ausencia de atmósfera en la Luna hace que no haya viento; una huella dejada por Armstrong que, para algunos, no se justifican dada la sequedad del suelo del satélite; la ausencia de estrellas en la foto y el hecho de que no se observa ningún cráter bajo el módulo de descenso cuando alunizó.
  • La sonda Lunar Reconnaissance Orbiter lanzada en 2009 permitió observar la basura que los astronautas dejaron en la Luna. Parte de ella permanece en el lugar desde hace 50 años.

basura.png

  • En la segunda misión tripulada, la del Apolo XII, los astronautas trajeron a la Tierra parte de ese "desecho lunar". Recopilaron unos 10 kilogramos de fragmentos del Surveyor 3, la primera sonda en cavar un agujero en la superficie del satélite, en 1967.
  • La bandera de la misión Apolo 11 ya no está clavada en el lugar. Los astronautas la colocaron demasiado cerca del módulo lunar, que la tiró al suelo cuando sus motores se encendieron para abandonar la superficie lunar. Sí quedan otras cinco banderas estadounidenses de pie.
  • Durante su estadía, Aldrin y Armistrong dejaron dispositivos científicos en la superficie. Gracias a ellos, en 2011 se captaron las señales de un sismo que ocurrió a más de 1.500 kilómetros de profundidad, casi en el mismo centro de la Luna.
  • Armstrong y Aldrin también colocaron una serie deretrorreflectores, una especie de espejos que reflejan señales de rayos láser enviadas desde la Tierra para calcular así la distancia a la que se encuentran ambas.
  • Entre otros recuerdos que dejaron los astronautas, se cuentan: otra bandera perteneciente a la misión de Apolo I, una rama de olivo de oro, un disco con declaraciones de los presidentes Eisenhower, Kennedy, Johnson y Nixon, así como mensajes de líderes de otros 73 países más una lista de los líderes del congreso de EEUU, de miembros de los comités de las cámaras y Senado relacionados con la NASA.
  • En total, se han traído a la Tierra 380 kilogramos de piedras lunares, que fueron distribuidas para su estudio a universidades, agencias espaciales, museos e instituciones científicas de todo el mundo.

piedras lunares.jpg

  • En realidad, Neil Armstrong pisó la Luna por primera vez el 21 de julio de 1969 a las 2.56 horas (universal), aunque siguiera siendo el 20 de julio en todas las zonas horarias de los EEUU.
  • Armstrong y Aldrin tenían expresas instrucciones de no cerrar la puerta o escotilla del Apolo 11. La debieron dejar entrecerrada ya que no contaba con una manija en su parte exterior.
  • En el momento del despegue, existía la posibilidad de que el Apollo 11 explosionara. Por eso, los espectadores VIP que presenciaron el lanzamiento desde el Cabo Cañaveral, en Florida, se situaron a casi 6 kilómetros. Según los expertos, era la distancia máxima donde podían llegar los estragos y ametralla de la explosión.
  • La primera nave al llegar a la Luna no fue el Apollo 11, sino la sonda no tripulada Luna 2, de origen soviético, que alunizó el 14 de septiembre de 1959.
  • Como no tenían los fondos suficientes para contratar un seguro de vida, los astronautas firmaron cientos de autógrafos que dejaron entre sus familiares y amigos. Si algo malo les ocurría, ellos podrían venderlos para ganar dinero.
  • Neil Armostrong también trabajó como ingeniero aeroespacial, piloto de guerra, piloto de pruebas y profesor universitario.
  • Por maniobras imprevistas, el alunizaje se retrasó y fue conseguido cuando sólo quedaba combustible para unos pocos segundos.
  • El último hombre en llegar a la Luna lo hizo en 1972, año en que se suspendió el programa Apolo.

LEÉ MÁS

El programa Apolo: cuántas veces llegó el hombre a la Luna

Qué ver y escuchar: la llegada a la Luna en cinco películas y cinco canciones

Fuente:

¿Qué te pareció esta noticia?

Noticias Relacionadas

Deja tu comentario


Lo Más Leído