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La Mañana NASA

La NASA anuncia que llegará a Marte en 2024

La agencia espacial estadounidense programó su misión EscaPADE para finales del año que viene.

La NASA tiene como objetivo lograr que los humanos viajen a Marte en algún momento de este siglo, y los esfuerzos evidentes en el proyecto Artemis, destinado a establecer asentamientos prolongados de astronautas en la Luna, respaldan esta meta. La Luna se perfila como una parada intermedia en el camino hacia el planeta rojo, mientras los investigadores continúan explorando la superficie marciana en busca de un mayor conocimiento.

Entre las próximas misiones a Marte en desarrollo se encuentra EscaPADE (Escape and Plasma Acceleration and Dynamics Explorers), donde destaca un cohete de última generación fabricado por Blue Origin, la empresa privada fundada por Jeff Bezos, el magnate detrás de Amazon. Se planea que este vehículo espacial lance dos naves hacia nuestro vecino del Sistema Solar a finales de 2024.

A pesar de los retrasos acumulados en el desarrollo del cohete New Glenn de Blue Origin y su vuelo inaugural pendiente, la NASA tiene la intención de utilizarlos en la próxima misión a Marte. Aunque la colaboración de Blue Origin con SpaceX en otros lanzamientos podría afectar los plazos, la confianza de la NASA en Jeff Bezos para lanzar las naves gemelas de EscaPADE persiste. Estas naves, del tamaño de un satélite, se enviarán a la órbita marciana para estudiar datos del planeta rojo.

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La NASA llegará a Marte en 2024.

La NASA llegará a Marte en 2024.

Inicialmente programadas para lanzarse en el mismo vuelo que la sonda Psyche en octubre pasado, la NASA realizó un cambio de último momento debido a preocupaciones sobre la trayectoria. A pesar de la preferencia histórica por SpaceX, la NASA ahora muestra disposición a confiar en proyectos como New Glenn de Blue Origin, rompiendo con las acusaciones de favoritismo.

En cuanto a New Glenn, la empresa de Bezos lo describe como "el caballo de batalla para una nueva era", buscando crear un cohete gigante reutilizable con una primera etapa diseñada para al menos 25 vuelos. Este cohete, con una altura de casi 100 metros y un diámetro de aproximadamente siete metros, se propone como el lanzador con mayor capacidad de carga.

Aunque programado para lanzarse en 2020, los retrasos causados por la pandemia y otros factores apuntan ahora a un vuelo de prueba el próximo año, posiblemente llevando a cabo la misión EscaPADE a Marte. Sin embargo, la incertidumbre persiste, y algunos sugieren que la NASA podría enfrentar una espera hasta 2026 antes de que Blue Origin esté completamente listo.

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