EE.UU. y Rusia se unieron para buscar vida en Venus

En 2026 enviarán una misión al planeta "gemelo" de la Tierra.

EsTAdos unidos Científicos de Estados Unidos y Rusia se encuentran preparando una misión en conjunto para ir al planeta Venus a buscar posibles rastros de vida en las nubes que lo recubren. Se trata del planeta más caliente del sistema solar: la temperatura en su superficie puede alcanzar 450 °C, con una atmósfera corrosiva y presiones aplastantes en la superficie. Todos los robots que tocaron sus rocas basálticas se fundieron de inmediato. Las agencias espaciales de Rusia y Estados Unidos concentraron fuerzas para enviar en 2026 un módulo de descenso con un escudo térmico, capaz de enviar información sobre la geología de este misterioso planeta.

Durante el siglo XX, la URSS envió a Venus más de 30 sondas espaciales -por eso fue bautizado el “planeta ruso”- aunque todos dejaban de funcionar antes de tocar el suelo. Ahora, Roscosmos y la NASA unieron sus tecnologías espaciales para llevar adelante Venera-D, un proyecto para diseñar un orbitador y un módulo de aterrizaje de alta resistencia para 2026, equipado con instrumentos científicos aptos para operar en este infierno de basalto solidificado.

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Uno de los objetivos de la misión es aterrizar durante el día venusiano y permanecer hasta el atardecer. Y si bien en la escala temporal de la Tierra esto puede resultar insuficiente, hay que tener en cuenta que Venus tiene el día más largo del Sistema Solar, equivalente a 243 días de calendario. Esto se debe a que gira al revés, es decir, en el sentido de las agujas del reloj, contrario al movimiento de los otros planetas.

Es considerado un planeta gemelo a la Tierra aunque gira al revés y está rodeado por una capa de nubes

En cuanto al diseño y la construcción, los científicos rusos se ocuparán de la creación del centro portátil de investigación y del aterrizador que viaja a bordo de la nave. Mientras que los norteamericanos deberán asegurar la supervivencia de dicho módulo gracias a los materiales de los que disponen, que son resistentes a las agresivas condiciones atmosféricas del planeta. A su vez, dentro del aterrizador se instalará una pequeña estación de la NASA de larga duración, que funcionará durante tres horas venusianas, o 60 días terrestres, ya que las condiciones de Venus impiden que la microelectrónica resista más tiempo. Esto se debe a que la atmósfera es muy densa, porque en su mayoría está compuesta por dióxido de carbono, lo que provoca un fuerte efecto invernadero que eleva la temperatura hasta los 450 °C. A esto se suma una presión 90 veces superior a la terrestre, equivalente a la que hay a un kilómetro de profundidad en el mar.

Es el que está más cerca nuestro

Aunque inhóspito, Venus es también el planeta más próximo a la Tierra (está a 40 millones de kilómetros, mientras que Marte se encuentra a 59 millones de kilómetros) y durante años se lo consideró un hermano terrestre. El primer lanzamiento de una nave a Venus tuvo lugar en agosto de 1970, cuando la estación interplanetaria Venera 7 realizó el primer aterrizaje con éxito. En 1975, la nave Venera 9 transmitió a la Tierra nuevas imágenes de la superficie. En 1982 la sonda Venera 13 captó imágenes panorámicas a color de Venus y pistas de audio.

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