El aeropuerto que no para de crecer en medio de la pandemia

A diferencia de la nula actividad de las grandes terminales del mundo, un aeropuerto de España no para de aumentar su rentabilidad y sus instalaciones ya están prácticamente colmadas.

La pandemia del coronavirus tiene en vilo a la industria aeronáutica por el parate de la actividad a nivel mundial. Sin embargo, el aeropuerto de Teruel, España, es un caso paradigmático que ha visto un aumento en su rentabilidad producto de la pandemia sin la necesidad del transito de pasajeros en sus instalaciones. ¿Cómo es posible?. La terminal aérea se dedica a almacenar, mantener y reciclar aviones, y desde que la pandemia obligó a las aeronaves a estar en tierra, la demanda se ha disparado.

De esta manera, unas 100 aeronaves posan sobre las pistas de este insólito aeropuerto, la mayor plataforma de Europa dedicada a estos servicios. Entre los aparatos hay nueve Airbus A380, el avión más grande de pasajeros, y un Boeing 747.

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En este gran taller, los empleados trabajan en reemplazos de piezas, engrase de sistemas hidráulicos, verificaciones y desmonte de motores para hacer el mantenimiento correspondientes.

“Tenemos un alcance global”, aseguró el director del aeropuerto, Alejandro Ibrahim. Las aerolíneas clientes son numerosas: Air France, Lufthansa, British Airways, Iberia, Avianca, Etihad y China Eastern entre otros.

Aeropuerto de Teruel, vuela la innovación on Twitter

Los responsables del aeropuerto aseguran que desde su apertura en 2013 no habían visto tantos aviones aquí, y calculan que en un mes podría alcanzarse el tope de capacidad, unas 125 aeronaves.

Las autoridades explicaron que a principios de marzo, antes de que la pandemia de covid-19 desencadenara el cierre de fronteras y cancelaciones masivas de vuelos, había 78 aeronaves.

“El servicio que le estamos dando a nuestros clientes, que son las compañías aéreas y empresas de leasing, se ha intensificado, por esa necesidad tan importante que hay ahora de mantenimiento y estacionamiento de larga estancia con personal especializado”, subraya Ibrahim.

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Mantener y reciclar

Si bien la gestión del aeropuerto depende de un consorcio público, los servicios prestados corren a cargo de Tarmac Aerosave, una empresa privada con instalaciones en las ciudades francesas de Tarbes y Toulouse, además de Teruel. Entre las tres puede recibir hasta 250 aparatos.

En la ciudad española tiene una concesión de 80 hectáreas, que incluye un campo para estacionar los aviones y dos hangares, uno de ellos de 6.000 m2 para aparatos de fuselaje ancho.

Los trabajos son minuciosos: el solo estacionamiento implica tareas diarias, semanales, mensuales o hasta semestrales, para que el avión, “cuando se quiera volver a su estado normal de vuelo, esté en condiciones de poder hacerlo”, explica frente a un Airbus A340 cuatrimotor Pedro Sáez, director general de Tarmac Aragón, la rama local de Tarmac Aerosave.

Fuera del hangar pueden verse también al menos cinco aviones sometidos a reciclaje, un servicio que permite recuperar “el 94% del peso del avión para su uso, otra vez, en la industria aeronáutica”, explica Sáez enumerando los elementos reciclados: motores, tren de aterrizaje, computadores, mandos de vuelo, aluminio, acero, titanio...

“Vienen a ser una media de unas 1.500 ó 2.000 piezas las que se aprovechan”, apunta.

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Un negocio en crecimiento

El aeropuerto de Teruel fue concebido desde su inicio para fines industriales, aprovechando el abundante espacio disponible, en un altiplano a 1.000 metros de altitud, y un clima seco y soleado favorable para la longevidad de los aparatos.

También ayuda una despoblación en la zona que, si algo bueno tiene, es que “es un sitio no congestionado para el tráfico aéreo, con lo cual es fácil el acceso de los aviones”, detalla Ibrahim.

En 2020 el director espera un 24% más de ingresos en Teruel, que propone tarifas más competitivas para el estacionamiento que un gran aeropuerto comercial al uso.

Las perspectivas son tan positivas que en los dos próximos años se prevé una inversión pública de 25 millones de euros para, entre otras cosas, construir un nuevo hangar con capacidad para dos A380, y ampliar el espacio para depósito. “Llegaremos a más de 350 aeronaves” de capacidad, incide Ibrahim. Se puede ir creciendo", coincide Pedro Sáez, confiado en que siga habiendo “una fuerte demanda” de los servicios de Tarmac, empresa participada por el consorcio europeo Airbus y las francesas Safran y Suez.

En un futuro, Alejandro Ibrahim no descarta traer pasajeros, pero sería una actividad “residual”, en un aeropuerto orgulloso de haberse encontrado del buen lado ante el abrupto parate del turismo inducido por el coronavirus.

“No los teníamos antes, no los tenemos ahora, y por eso no nos afecta el tráfico que no hay actualmente de pasajeros”, concluyó.

Fuente AFP

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