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Incendio fatal en Recoleta: advierten sobre los peligros de las baterías de litio

Tal como lo detalla el informe preliminar de Bomberos, la batería de un monopatín eléctrico sería el elemento que desató la tragedia en un edificio.

El fatal incendio en el edificio de Recoleta, en el cual fallecieron cinco personas (pertenecientes a una misma familia) y otras 35 resultaron heridas, dejó en el ojo de la tormenta a las baterías de litio, las cuales son utilizadas en diferentes dispositivos tecnológicos.

Es que tal como lo indican los resultados preliminares de las pericias realizadas en el lugar, indican que la principal hipótesis de cómo se inició del fuego estaría relacionado a "la súbita reacción térmica de baterías de litio pertenecientes a un scooter monopatín eléctrico".

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En este sentido, los monopatines eléctricos no son los únicos que utilizan este tipo de baterías ya que celulares, tablets y notebooks utilizan el mismo material en sus baterías para darle mayor autonomía a estos dispositivos (justamente, en más de una oportunidad se dieron noticias de explosiones de celulares). De esta manera, en las últimas horas más de una persona comenzó a tener conciencia del uso y cuidado de este elemento.

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Las baterías de litio son una pieza relevante para el funcionamiento de muchos productos electrónico. Como bien se sabe, son las encargadas de cargar y darle vida duradera al aparato. Estas tienen la característica de ser compactas y livianas.

Si bien parecen ser inofensivas a simple vista, hay que conocer su funcionamiento interno para entender el “peligro” que se esconde detrás de ella. Es que estos elementos cuentan con dos electrodos separados por un electrolito. La transferencia de energía se da a partir del contacto de esta última parte mencionada y un cátodo de metal de litio, que es un disolvente orgánico. A pesar de que es un elemento utilizado en todo momento, poco se informa de que este fluido de iones es inflamable.

Es importante destacar que el contenido se encuentra bajo presión en el artefacto electrónico, por lo que si un fragmento de metal perfora el sitio que mantiene los componentes separados, el litio se expande como un humo en el exterior y luego se produce, en ocasiones, un incendio.

Estas consecuencias no son solo un mero hecho físico, sino que también depende de factores externos. Por ejemplo, las altas temperaturas dentro de una casa pueden desencadenar una suba de los valores de la batería y por ende puede suceder esta falla. Asimismo, guardar en un mismo sitio varios productos con este tipo de material, puede hacer un efecto cadena. Sin embargo, el motivo de incendio más común es por una sobrecargar. Es normal dejar el celular, la tablet o la computadora cargando toda la noche, pero esto puede producir uno de estos peligrosos efectos.

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Para evitar inconvenientes, lo mejor es mantener una serie de cuidados, sobre todo dentro del hogar. Cuando una batería se hincha, la solución está en cambiarla y desechar ese producto en un sitio específico de reciclaje donde saben cómo maniobrar con el litio. Si tu electrodoméstico se nota demasiado caliente, lo recomendable es desenchufarlo. En el caso de los smartphones se especifica que para que no suceda esto, se utilice un buen cargador que sea oficial de la marca y no un genérico.

Otro punto importante para mencionar acerca de esta problemática es que nunca hay que usar agua para apagar el fuego que se genera. En estos casos es fundamental la utilización de un extintor de dióxido de carbono o un matafuegos de clase B o C. Cabe destacar también que el litio tiene un gran efecto extensivo, por eso es muy valioso cuidar, primero que nada, la vida. Ante un incendio, llamar a bomberos y alejarse lo más posible del área afectada.

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La importancia de cargar bien los dispositivos con batería de litio

En una nota con el portal de Crónica, Daniel Barreco, doctor en física e investigador del Conicet remarcó ante la tragedia de Recoleta: “Lo que hemos tomado conciencia con este hecho lamentable es que todos tenemos algo que tiene una batería de litio. Y tiene una energía que si se libera de forma descontrolada genera problemas”.

Con una explicación bien técnica, Barreco apuntó que las baterías de litio tienen solventes orgánicos, que son inflamables, junto con otros elementos separados por láminas de aluminio en su interior. En el caso de que esto se rompa o altere de alguna forma, el especialista en litio advirtió: “Se van a evaporar y se van a prender fuego con altas temperaturas. Ahí se produce un incendio. Es cuando se tiene una carga mal realizada”.

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“Si hay monopatín o una bicicleta eléctrica para cargar dentro de la casa, hay que evitar hacerlo en el living o el comedor y buscar una habitación que no tenga nada inflamable. Uno me dijo en broma ‘¿Qué, la vamos a poner en el baño?’. Y sí, es mejor ahí, ¿Qué se puede quemar en un baño?”, apuntó el doctor en Física.

“Las personas tienen conciencia y responsabilidad con los elementos cotidianos que son peligrosos, como una garrafa de gas”, ejemplificó el profesional y reiteró sobre los dispositivos: “Lo que tenemos que hacer es tener respeto y utilizarlos de forma adecuada. Si usted va a cargar un celular o una computadora, ubíquese lejos, no lo ponga sobre una superficie inflamable, como la madera, por si llega a pasar algo que no se incendie”.

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