La erupción volcánica más grande fue en Catamarca

Las cenizas del volcán Robledo cubrieron gran parte de Argentina.

Una investigación entre argentinos y españoles reveló que la mayor erupción volcánica en los últimos 5000 años ocurrió en la Argentina y fue realizada por el volcán Robledo del complejo Cerro Blanco, ubicado en la provincia de Catamarca.

El trabajo, cuyo primer autor es el vulcanólogo José Luis Fernández Turiel, investigador del Instituto de Ciencias de la Tierra Jaume Almera, y que contó con la participación de las universidades nacionales de Mar del Plata, Tucumán y Buenos Aires, determinó que la erupción ocurrida hace 4200 años cubrió de ceniza buena parte de Argentina y fue comparable por el volumen de material expulsado al de la isla de Santorini y el doble que la del volcán Tambora. El complejo volcánico de Cerro Blanco, en los Andes centrales, eyectó un volumen de roca que lo sitúa entre las erupciones más grandes ocurridas durante el Holoceno (los últimos 11.700 años).

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Espacio: Las cenizas del volcán Robledo quedaron esparcidas en un área de 500.000 kilómetros.

El complejo volcánico de Cerro Blanco fue la fuente de unos extensos depósitos de ceniza volcánica aún reconocibles en una amplia zona del altiplano andino, de los cuales se conocía su existencia pero no su origen. Los investigadores estudiaron 62 afloramientos de la zona y recogieron más de 230 muestras de cenizas durante diferentes campañas para poder determinar su origen, y analizaron sus características mediante diferentes técnicas petrológicas y geoquímicas. “Hemos podido confirmar que la erupción ocurrida en Cerro Blanco fue la que generó esos grandes depósitos de ceniza holocenos que cubren una gran área de la Puna y zonas vecinas del noroeste de Argentina”, explicó Fernández Turiel. A su vez, por los restos vegetales en los sedimentos adyacentes a las capas de ceniza estudiadas, los investigadores determinaron mediante carbono 14 que la erupción tuvo lugar hace 4200 años y, a través de simulaciones digitales, también reconstruyeron cómo fue el transporte y la caída de la ceniza.

Según la investigación, es la mayor actividad de un volcán registrada en los últimos 5000 años

De acuerdo al estudio, la erupción de Cerro Blanco fue de carácter explosivo y de una magnitud tal que las cenizas quedaron esparcidas en un área de unos 500.000 kilómetros cuadrados. De hecho, se encontraron cenizas procedentes de esta erupción a 400 kilómetros de distancia del volcán, cerca de la población de Santiago del Estero. “El contexto geodinámico de la zona determina que sean unas erupciones muy explosivas. Son erupciones de magma riolítico, con mucho sílice y un muy alto contenido en gases”, detalló Francisco José Pérez Torrado, del Instituto de Estudios Ambientales y Recursos Naturales de la Universidad de las Palmas de Gran Canaria. “La erupción no fue anular, siguiendo el borde de la caldera, sino que se concentró en un punto de este borde, fue de carácter explosivo y creó una columna eruptiva muy alta, de casi 32 kilómetros de altura, según nuestras simulaciones”, agregó.

Según las precisiones, esta erupción fue similar a la ocurrida en la isla de Santorini, que supuso el fin de la civilización minoica.

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