La monja de las travestis, premio a la espiritualidad

Mónica Astorga fue reconocida por su labor solidaria.

Pablo Montanaro
montanarop@lmneuquen.com.ar

NEUQUÉN
La hermana Mónica Astorga Cremona, del Monasterio de Carmelitas Descalzas de Centenario y que desde hace diez años ayuda a personas transexuales a abandonar la prostitución y las adicciones al alcohol y a las drogas, para iniciar un camino de recuperación y de reinserción social, fue reconocida por la Federación para la Paz Universal (UPF) en la categoría "Autoayuda y espiritualidad".

La distinción fue otorgada a la religiosa neuquina por "su compromiso con personas en riesgo social a quienes brinda contención y ayuda" en el marco de la quinta entrega de los Premios Voluntariado y Bien Común, otorgados el 4 de diciembre, fecha en que se celebra el Día Internacional del Voluntariado. El acto de entrega de las distinciones se realizó en el Aula Magna de la Universidad de la Marina Mercante (UdeMM) de la ciudad de Buenos Aires.

La hermana Astorga señaló: "Cuando me avisaron del reconocimiento no entendía mucho y no me siento digna de recibir reconocimientos. Luego pensé diferente, es algo que me invita a vivir cuatro cosas que allí aparecen. En primer lugar, digamos juntos gracias; en segundo lugar, tomando palabras de Mahatma Gandhi, 'nosotros mismos debemos ser el cambio que deseamos ver en el mundo'; tercero 'a veces sentimos que lo que hacemos es tan sólo una gota en el mar, pero el mar sería menos si faltara una gota', que bien lo expresó la madre Teresa, y finalmente por la categoría que me colocaron: autoayuda y espiritualidad". Y agregó que la distinción "es una invitación a vivir más profundamente".

Astorga siente una fuerte motivación hacia las personas alejadas de Dios, los que padecen, los que se sienten solos o sufren alguna marginalidad. "No salgo del monasterio, este es mi lugar, desde aquí puedo sostener y empujar a quienes lo necesitan. Desde allí surge mi trabajo social", aclara.

Recorrió el mundo
Un artículo de LM Neuquén que se viralizó

El domingo 19 de julio pasado, LM Neuquén publicó una nota sobre la labor que realiza Mónica Astorga con las personas trans que quieren dejar la prostitución. El artículo generó una amplia repercusión en las redes sociales y se viralizó de manera impresionante. Medios nacionales e internacionales reprodujeron la nota. Por otra parte, trans de otras provincias del país se comunicaron con la hermana del Monasterio de las Carmelitas Descalzas de Centenario para pedirle contención y ayuda. "Me piden que las ayude a tener paz y me cuentan de la soledad en la que viven", dijo la religiosa.

PERFIL

Mónica Astorga Cremona
Monja
Edad : 50 años
Nacionalidad: Argentina

Mónica Astorga Cremona nació hace 50 años en Buenos Aires. A los 7 despertó su vocación religiosa, a pesar de la oposición de sus familiares. Siendo adolescente se incorporó a la Parroquia de San Pantaleón del barrio de Mataderos. A Neuquén llegó en 1985 para incorporarse al Monasterio de Carmelitas Descalzas en Centenario. A ese lugar llegó hace diez años Romina, una travesti, para pedir ayuda. Conversaron y Mónica la convenció para que trajera al monasterio a otras compañeras que pasaban por la misma situación. Unos días después, un grupo de transexuales compartió con la religiosa sus experiencias de vida y sus dolores. Se contactó con autoridades de Cáritas Neuquén y con el obispo Virginio Bressanelli, quienes la ayudaron para iniciar un proyecto de una cooperativa de costura y la apertura de una casa de residencia y tránsito. El Papa Francisco está al tanto de esta labor que realiza y la alentó a continuar. "En una carta me pidió que no abandone este 'trabajo de puntera' que me puso el Señor", contó.

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