La UBA entrenará perros para detectar coronavirus

Serán capaces de hallar el agente viral. El entrenamiento ya ha dado resultados en Francia con una tasa de más del 86% de efecetividad.

Como si fueran preparados para buscar droga, La Facultad de Ciencias Veterinarias de la Universidad de Buenos Aires (FCV-UBA) se encuentra desarrollando un proyecto de entrenamiento de perros para la detección del agente viral del coronavirus.

Según pudieron observar desde la institución, la extraordinaria capacidad olfativa de los canes es conocida en usos como la identificación de estupefacientes, explisivos, alimentos y hasta la búsqueda de personas.

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Sin embargo, lejos del uso que le ha dado la criminalistíca, los perros son capaces de lograr detecciones dentro del campo de la salud humana. Los usos más conocidos para los canes en la actualidad, son la detección de detectar episodios de hipoglucemia, cáncer de pulmón, mama, próstata y colon, melanoma además de tuberculosis. Aunque parezca imposible, los tejidos malignos o los trastornos metabólicos liberan sustancias detectables por el olfato canino.

Esta misma lógica es la que pretenden seguir para realizar los avances en la búsqueda de coronavirus. Los perros que frecuentemente son más utilizados en este tipo de entrenamiento son elPastor Belga Malinois, Labrador Retriever, Pastor Alemán, Sprigel Spagniel, Border Collie, y otras en menor número. Los tiempos de entrenamiento varían de acuerdo con el animal, atendiendo a su ritmo de aprendizaje para preservar su bienestar.

Por parte de la institución, en una entrevista con el diario Ámbito Financiero, Paula Carancci, secretaria de Extensión de la Facultad, aseguró: “El entrenamiento de los canes será llevado a cabo por los profesionales de la Escuela de Adiestramiento que depende de la Secretaría de Extensión de la Facultad y esperamos contar con el aporte del personal y canes del Ministerio de Seguridad de la Provincia de Buenos Aires con la colaboración del Ministerio de Seguridad de la Nación y de otros organismos”.

Además, dejó en claro que “para este proyecto se utilizarían animales ya entrenados en la detección de otros olores, preferentemente detectores de explosivos, ya que estos perros han sido entrenados para que realicen una forma de señalización de olor compatible con la requerida en esta tarea. Por lo tanto solo será necesario que ellos aprendan a identificar y memorizar un nuevo olor”, agregó.

Además, aseguró que ni perros ni personas involucradas en este tipo de búsqueda no estarán expuestas al riesgo, ya que se experimentará con muestras de sudor donde no se encuentra el agente viral, tomadas sobre gasa esteril, depositadas en envases herméticos. Claro, las muestras serán recolectadas por personal de salud bajo un riguroso proceso.

Este tipo de pruebas ya se ha realizado en Francia, donde “han arrojado un resultado altamente efectivo en cuanto al éxito de los perros al identificar las muestras. La estadística muestra una efectividad entre el 86% y el 100% según el ejemplar canino. Ante estos alentadores resultados se espera poder avanzar en las siguientes etapas para poder concluir en una aplicación directa en la detección de pacientes positivos mediante el uso de canes”, concluyó Carancci.

Este tipo de entrenamiento viene a reducir el gasto de los testeos, dando un resultado inmediato, permitiendo asignar los testeos de laboratorio a quienes hayan dado resultado positivo para los perros. Hay que ver, claro, qué tal les va a los canes con personas asintomáticas. En lo que, a priori, suena como una alternativa a la poca cantidad de testeos realizados en el territorio nacional.

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