Obama se reunió por primera vez con Raúl Castro en Cuba

Los presidentes de Estados Unidos y Cuba mantuvieron un histórico encuentro en el Palacio de la Revolución.

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, se reunió hoy por primera vez con su homólogo Raúl Castro en Cuba en el marco de la histórica visita del líder norteamericano a la isla socialista.

Ambos mandatarios se saludaron ante las cámaras en el Palacio de la Revolución de La Habana y pasaron después a celebrar conversaciones oficiales. Se trata de la tercera reunión formal entre Obama y Castro desde que ambos anunciaron un deshielo político entre los dos países hace 15 meses.

Se espera que los presidentes hablen durante su reunión sobre nuevos pasos del acercamiento iniciado públicamente en diciembre de 2014.


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Obama y Castro intercambiaron regalos y breves palabras tras el saludo. "Tuvimos un gran tour ayer", dijo Obama. "Lo disfrutamos", agregó. "Y tuvimos una gran cena". Castro saludó antes a Obama con un sentido apretón de manos.

El líder estadounidense inició el domingo su visita a Cuba con un paseo por el centro histórico de la ciudad y cenó después con su familia en un "paladar", como se conoce a los restaurantes privados que han aumentado durante los últimos años en la isla.

Obama fue recibido hoy con honores militares en el Palacio de la Revolución en La Habana, donde además una banda militar tocó el himno de Estados Unidos en la sede presidencial cubana.

Obama había depositado antes una ofrenda floral ante el héroe nacional José Martí en la vecina Plaza de la Revolución, de acuerdo con el protocolo diplomático habitual en la isla socialista.

Castro y Obama celebraron la primera reunión personal entre presidentes de ambos países en abril de 2015 durante la Cumbre de las Américas de Panamá. Obama y Castro se volvieron a ver en septiembre del año pasado al margen de la Asamblea General de la ONU en Nueva York.

El actual encuentro es el primero que celebran los jefes de Estado de ambos países en La Habana tras 88 años y la primera visita de un presidente estadounidense a Cuba tras la revolución de 1959.

Obama tenía previsto reunirse más tarde con un grupo de pequeños emprendedores cubanos en una cervecería al lado de la bahía de La Habana, en el local de un antiguo almacén de tabaco y madera.

El foro de discusión con los llamados "cuentapropistas" cubano debía ser celebrado originalmente en el laboratorio artístico Fábrica de Arte Cubano, según la previsión inicial de la Casa Blanca. La primera dama estadounidense, Michelle Obama, tenía previsto asistir ahora a un evento ahí.

Cuba ha abierto bajo Raúl Castro en los últimos años varios espacios para el sector privado como parte de una serie de reformas de mercado. Medio millón de cubanos están en tanto inscritos como "cuentapropistas", según cifras oficiales.

Se estima que Obama quiere dar una señal de apoyo a la apertura económica con su encuentro con los pequeños emprendedores.

Los Gobiernos de Washington y La Habana reanudaron relaciones diplomáticas en julio de 2015 después de 54 años. Ambos países han dado varios pasos de acercamiento en los últimos 15 meses, tras más de cinco décadas de hostilidades y enfrentamiento ideológico.

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