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Adultos mayores: una población que crece y necesita mejoras sociales y nutricionales

Se estima que en 2025 habrá dos millones de adultos mayores más que en el año 2000 y para el 2050 se proyecta que en nuestro país habrá más personas adultas mayores que niños menores de 14. El grupo que más está creciendo es el de 80 años.

“El envejecimiento poblacional es una realidad a la que parece prestársele poca atención, pero presenta desafíos crecientes”. Se estima que, en las próximas décadas, el número de adultos mayores se incrementará notablemente y sobre todo se advierte un crecimiento en la franja etárea de los 80 años en adelante. Por esta razón, especialistas advierten la necesidad de implementar políticas públicas concretas con el fin de que los mayores gocen de una vida saludable.

Para el 2050 se proyecta que en nuestro país habrá más personas adultas mayores que niños menores de 14.

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Especialistas del Centro sobre Envejecimiento Activo y Longevidad (CEAL) junto a profesionales universitarios, debatieron esta necesidad en un encuentro científico que se realizó en el país: ‘Desafíos actuales para lograr un envejecimiento activo y saludable’.

El proceso de envejecimiento de la población argentina se inició a mediados del siglo pasado. La novedad de los últimos años es el incremento sostenido de la población mayor de 80 años, conocido como ‘el envejecimiento del envejecimiento’, resultado de la disminución de las tasas de mortalidad en edades avanzadas.

“Este nuevo escenario plantea importantes desafíos para los sistemas económicos, sociales y de salud; las familias y las ciudades que deben producir las transformaciones necesarias para asegurar la inclusión efectiva de los ciudadanos mayores, para asegurar que las personas mayores puedan disfrutar plenamente los años de vida ganados y envejecer con dignidad”, sostuvo Silvia Gascón, directora del Centro de Envejecimiento Activo y Longevidad de la Universidad Isalud, Directora del proyecto.

Se estima que la población de adultos mayores de la Argentina (60 años y más) pasará de los 5.7 millones que había en el año 2000 a 7.7 millones para el año 2025 y llegará a 12.4 millones para 2050. Por primera vez, y quizás para siempre, habrá más personas mayores de 60 que menores de 14 años.

Esto exige nuevos modos de pensar y actuar, a través de la planificación y desarrollo de políticas que hagan frente a este nuevo desafío, se remarcó en el marco de la campaña +Salud, que llevan adelante la Legislatura de Neuquén, en conjunto con LM Neuquén y LU5AM600.

Para la realización del proyecto, los especialistas incluyeron el análisis de más de 1000 trabajos sobre el tema.

“La información sobre el estado nutricional de la población de adultos mayores es escasa. El procesamiento de datos muchas veces se limita a la población hasta los 50 años”, se advirtió.

Sin embargo, el proyecto recabó información pormenorizada sobre el estado de situación actual de los adultos mayores en nuestro país. “En cuanto al estado de su cobertura social, 1 de cada 3 (36%) no tiene ni obra social ni prepaga, y la consideración sobre su estado de salud es ‘regular o mala’ en el 46,9% de las personas de 75 años y más y en el 38,1% de los que tienen entre 60 y 74 años; 1 de cada 2 en el grupo de mayores de 65 tiene algún problema de salud y considera negativa la atención recibida”, indicó Silvia Gascón.

Si bien el nivel socioeconómico, el grado educativo alcanzado, el género, los estilos de vida, la cobertura previsional y de salud, las redes de apoyo social y el entorno en el que viven van congurando biografías personales muy diferentes, los especialistas afirmaron que ‘la mayoría de las personas mayores son independientes y pueden realizar sin ayuda de terceros las actividades de la vida diaria. Por ello, no resulta correcto considerarlos un sector homogéneo que sólo requiere servicios de apoyos o cuidados’.

Según la 4ta Encuesta Nacional de Factores de Riesgo del Ministerio de Salud de la Nación (2018), entre los mayores de 65 años se registraron mediante mediciones bioquímicas y antropométricas y autorreporte los siguientes valores: colesterol elevado, 40,9%; hipertensión, 63,8%; glucemia elevada, 14,4% y exceso de peso, 79,7%; consumo de tabaco, 10,2%; déficit de actividad física, 71,1%; y consumo de 5 o más porciones diarias de frutas y verduras, solo el 8%.

Entre los determinantes que influyen en la alimentación y el estado nutricional de las personas mayores, se estableció la presencia de algunas funciones sensoriales disminuidas como la audición, la visión, el olfato, la percepción del gusto e incluso menor salivación y la pérdida de piezas dentarias.

“Las condiciones de salud en esta población se ven alteradas por enfermedades crónicas no transmisibles como las cardiovasculares, oncológicas, respiratorias, metabólicas y neurodegenerativas, en conjunción con síndromes geriátricos como los trastornos cognitivos, de la movilidad, la polifarmacia y la malnutrición”, destacó Matías Manzotti, Jefe de la Sección Geriatría del Servicio de Clínica Médica del Hospital Alemán.

Entre los trastornos digestivos, los síntomas más frecuentes reportados en el trabajo fueron: acidez, dispepsia, atulencia, distensión abdominal, dolor abdominal inespecíco, hinchazón, dolor de estómago y estreñimiento.

Los desafíos

Como conclusiones, el proyecto enumeró diferentes desafíos a considerar, tanto para la elaboración de políticas públicas, como en aquellas acciones desarrolladas desde la sociedad civil y el sector privado.

  • Desde las políticas públicas, se recomienda, entre otras, favorecer la participación de las personas en todas las fases del proceso de formulación, ejecución, monitoreo y evaluación de políticas; asegurar el cumplimiento de los recomendaciones de la Convención Interamericana de Derechos de las Personas Mayores, que en sus artículos 12 y 19 establecen la seguridad alimentaria y nutricional; desarrollar una canasta básica total para medir la pobreza acorde a las necesidades especícas de las personas mayores, que contemple especialmente el gasto en medicamentos y los alimentos adecuados y establecer normativas que regulen el funcionamiento de las instituciones de larga estadía.
  • Desde la sociedad civil, sugieren generar conciencia de edad en las propias personas mayores, evitando estereotipos negativos; combatir cualquier forma de discriminación; reconocer y responder a la violencia, el abuso y el abandono que experimentan muchas personas mayores; y avanzar en el pasaje de las actividades centradas en la recreación y el uso del tiempo libre hacia aquellas orientadas a la lucha por el ejercicio de los derechos sociales, políticos y civiles de las personas a lo largo de toda la vida. Finalmente, desarrollar ciudades amigables con esta población e integrarlos al mundo digital.
  • Entre los desafíos para el sector privado, enumeraron buscar su participación en el desarrollo de políticas públicas vinculadas al tema; que los medios de comunicación eviten difundir estereotipos negativos que infantilizan o reducen los roles de las personas mayores al de “abuelo” o “jubilado” o “pasivos”; generar servicios y productos para personas mayores dependientes que incrementen su independencia, y participar en el establecimiento de normas y estándares de calidad en los servicios y productos que ofrecen. (Fuente: CEAL)

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