Corea Norte desafía a la comunidad internacional con otro lanzamiento de misiles

El misil lanzado podría teóricamente incluso alcanzar tierra firme estadounidense.

Tras el ensayo nuclear del pasado enero y pese a todas las advertencias, Corea del Norte volvió a desafiar hoy a la comunidad internacional con un nuevo lanzamiento al espacio, que Corea del Sur y sus aliados consideran un test encubierto de un misil de largo alcance.

Las críticas no se hicieron esperar y numerosos países criticaron la acción, incluso su tradicional aliado chino, mientras el Consejo de Seguridad de la ONU convocó hoy una sesión extraordinaria para las 11:00 horas (local, 16:00 GMT).

La autoridad espacial norcoreana confirmaba esta mañana la "puesta en órbita con éxito del nuevo satélite de observación terrestre Kwangmyongsong-4 (estrella luminosa)". El cohete portador fue lanzado a las 9:00 horas (local, 00:30 GMT) desde Sohae, en la costa occidental, y se puso en órbita 46 minutos después, citaron medios estatales a las autoridades espaciales del país.

Sin embargo, la comunidad internacional sospecha que el lanzamiento es un ensayo encubierto de un misil balístico de largo alcance capaz de portar armas nucleares.

El Ejército surcoreano señaló que posiblemente un objeto fue puesto en órbita pero señaló que se necesita analizar el vuelo más detenidamente. El misil lanzado tenía posiblemente un alcance de hasta 13.000 kilómetros y podría teóricamente incluso alcanzar tierra firme estadounidense, citó a una fuente militar la agencia de noticias surcoreana Yonhap.

Países como Estados Unidos, Francia, Corea del Sur y Japón acusaron de inmediato al régimen de Kim Yong-un de provocación. Incluso China, el principal aliado de Pyongyang, lamentó la acción, tras haberle exigido en varias ocasiones que se abstuviera de hacer escalar las tensiones en la región con un acción similar, informó la agencia de noticias Xinhua.

En reacción a la noticia, Corea del Sur anunció hoy el inicio de conversaciones oficiales con su aliado estadounidense sobre el controvertido suministro de misiles interceptores norteamericanos tipo THAAD -capaces de interceptar misiles balísticos de corto y medio alcance-, lo que podría enfadar a China y Rusia, que rechazan estrictamente la presencia de ese tipo de misiles cerca de su territorio.

Seúl alega sin embargo que el test nuclear norcoreano del pasado enero y el lanzamiento de un misil de hoy demuestran la necesidad de ese despliegue. Estados Unidos tiene además 28.500 soldados en Corea del Sur. Además, Seúl anunció su intención de ampliar sus emisiones propagandísticas en la frontera dirigidas contra el régimen del país vecino.

Las autoridades espaciales norcoreanas defendieron el lanzamiento como un ejercicio del "legítimo derecho de la exploración espacial con fines pacíficos e independientes" aunque calificaron el lanzamiento de un "suceso épico" para el desarrollo de la defensa del país y señalaron que en el futuro se lanzarán más satélites al espacio.

El gobierno estadounidense consideró el acto "desestabilizador, provocador y una flagrante violación" de numerosas resoluciones de la ONU, al tiempo que advirtió de las "más graves consecuencias", dijo la asesora de seguridad Susan Rice en Washington.

El secretario de Estado norteamericano, John Kerry, dijo que Estados Unidos será "inflexible" en la defensa de sus aliados -en referencia a Corea del Sur y Japón- y que continuará trabajando con sus socios y miembros del Consejo de Seguridad de la ONU para tomar medidas "significativas" contra el régimen de Pyongyang, agregó. "Ha llegado la hora de actuar de manera conjunta y decidida", advirtió Kerry.

También Francia exigió una "rápida y dura reacción de la comunidad internacional", mientras Reino Unido advertió al país con consecuencias. "Colaboraremos con nuestros aliados para garantizar una firme respuesta", señaló el Ministero de Exteriores en Londres.

Rusia condenó el lanzamiento como una violación contra las resoluciones de la ONU y Japón habló de una amenaza para la paz mundial.

La presidenta surcoreana Park Geun-hye exigió duras sancoines contra Pyongyang, como ya hiciera tras el ensayo nuclear del pasado enero, al tiempo que anunció una nueva restricción del acceso de sus ciudadanos al parque industrial de Kaesong, que gestionan conjuntamente las dos Coreas en una zona cercana a la frontera.

Corea del Norte ya había anunciado un lanzamiento similar. Se barajaba que pudiera hacerlo entre el 8 y el 25 de febrero.

La última vez que realizó lanzamiento similar fue a finales de 2012, cuando fue condenado por la comunidad internacional. Tras el cuarto ensayo nuclear del país el pasado 6 de enero el Consejo de seguridad debatió la posibilidad de endurecer las sanciones contra Pyongyang.

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