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HIV: una vacuna y un implante, las nuevas esperanzas

Ambas alternativas están en una etapa de prueba.

Un implante subcutáneo que se usa como profilaxis preexposición (PrEP) y una vacuna que podría estar disponible en los próximos años esperan ser las nuevas herramientas de prevención contra el VIH, que afecta a 37 millones de personas en el mundo. Durante la 10ª Conferencia Mundial Científica sobre VIH (IAS 2019) en Ciudad de México, especialistas aseguraron que estas nuevas herramientas vendrán a reforzar las estrategias que se tienen hasta ahora para evitar la transmisión del virus.

De acuerdo con Brenda Crabtree, presidenta local científica de esta cumbre, el implante es una de las novedades más importantes. “Su uso va a ser para PrEP, para que la población tenga más adherencia al tratamiento que aquellos que toman una pastilla”, afirmó la especialista. Randolph P. Matthews, científico principal de la compañía farmacéutica MSD, que está desarrollando este implante, presentó los resultados de un pequeño estudio que probó la eficacia en humanos. Explicó que en la investigación participaron 16 adultos sanos, 12 de ellos llevaron el implante por 12 semanas, algunos recibieron dosis de 54 miligramos y otros de 62 miligramos de la droga islatravir. Un tercer grupo integrado por 4 personas recibió implantes de placebo.

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El estudio reveló que el implante fue bien tolerado y que las dosis puestas dentro del mismo podían durar al menos ocho meses en la dosis más baja y un año en la de mayor concentración. “Se determinó que su uso es seguro y la duración de la intervención con implante es de un año”, aseguró Crabtree.

Otra de las innovaciones en el tratamiento es la vacuna, la cual empezará una nueva fase del estudio en septiembre -de la que participará Argentina-, luego de haber sido probada con éxito en un grupo muy pequeño de mujeres en el sur de África. Hanneke Schuitemaker, jefa global de vacunas virales en la compañía farmacéutica Janssen, dijo a la agencia de noticias EFE que aunque existen actualmente métodos de prevención como el PrEP, los preservativos y las prácticas sexuales seguras, “la vacuna se une a ellos para proteger a las personas, y eso hará una gran diferencia”. La especialista señaló que junto con otras instituciones de salud están trabajando en el estudio llamado Mosaico, que se hará en 3.800 personas provenientes de América y Europa, todas ellas sanas.

La vacuna tendrá combinaciones del virus, con la finalidad de que produzca anticuerpos que actúen contra el mismo y sea eficaz para diversas cepas.

Resultados en América Latina

En México, la doctora Valdiléa Veloso presentó el estudio ImPrEP realizado en Latinoamérica donde se analizaron la seguridad y los beneficios de ofrecer acceso al PrEP a hombres que tienen sexo con hombres en Brasil, México y Perú; dado que este grupo es el que representa la mayoría de las nuevas infecciones por VIH en América Latina. El estudio reveló que la mayoría de quienes recibieron la medicación continuaron tomándola en los primeros 120 días y un alto porcentaje de ellos se adhirió a sus tratamientos.

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