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Liberaron a un cóndor envenenado con plomo que había caído en el Lago Traful

El animal se había contaminado al comer presas de cazadores que tenían esquirlas de plomo. Recibió un tratamiento del personal de Parques Nacionales.

En la cumbre del mirador El Naso, en Villa Traful, los guardaparques abrieron esta semana la reja de una jaula gris para devolverle la libertad a Traful, un cóndor macho de escasos años que recibió ese nombre por el lago que estuvo a punto de ahogarlo en abril. Tras un breve vistazo hacia atrás, el ave desplegó sus alas para hacer gala de su inmensidad, reconoció el terreno y comenzó a elevarse en círculos hacia el cielo. La historia de su caída y su recuperación encierra, en realidad, el efecto frecuente que produce la caza en un animal que es un emblema de la cordillera patagónica.

Hernán Pastore es biólogo de la Dirección Patagonia Norte de Parques Nacionales y estuvo a cargo del rescate y el largo proceso de recuperación de Traful, que cayó al agua del lago en abril tras posarse sobre una roca e intentar volar. Para su fortuna, ese vuelo accidentado tuvo como testigos a un guía de turismo y a un guardaparques que lo rescataron y le dieron aviso al especialista, a cargo de la activación de un protocolo de rescate de especies de valor especial.

"Primero hicimos una muestra de sangre que se mandó a analizar a Buenos Aires, y ahí comenzamos un tratamiento con quelante en un galpón de Villa Traful", expresó el biólogo y agregó que el quelante es un químico que se inyecta para sacarle el plomo en sangre al animal. "Se suelen envenenar cuando se alimentan de animales muertos que fueron heridos por cazadores con balas de plomo, eso deja esquirlas en la presa", dijo y agregó: "Hay ciertos niveles de plomo que se toleran sin caer, pero llega un nivel en que las defensas caen y no pueden volar, por eso caen al lago o los encuentran los pobladores".

Tras iniciar el tratamiento en ese galpón de la villa neuquina, terminaron por trasladarlo al parque Temaikén, que es uno de los espacios, junto al Eco Parque de Buenos Aires, que puede seguir una intervención médica de estas características y también "de mantener a un animal salvaje como el cóndor en las condiciones adecuadas para que después se pueda reinsertar en la naturaleza, sin acostumbrarse al ser humano".

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El cóndor Traful planea tras ser liberado por personal de Parques Nacionales.

El cóndor Traful planea tras ser liberado por personal de Parques Nacionales.

A una semana de recibir el alta médica, las autoridades de Parques Nacionales coordinaron su traslado de regreso a la provincia de Neuquén y fueron testigos de su emotiva liberación. El joven Traful dio unos pasos por el suelo para empezar a agitar las alas y así elevarse en el cielo azul, ante la atenta mirada de los rescatistas. Empezó a girar en círculos hasta que encontró una corriente térmica que le permitió planear en un radio mayor. "Ahí apareció otro cóndor silvestre que se le sumó y se fueron juntos", expresó Pastore.

Desde Parques Nacionales relataron que el cóndor arribó en avión el lunes 18 y quedó a resguardo en la Dirección Regional Patagonia Norte (DRPN) de APN. El martes a primera hora el equipo conformado por personal del Parque Nacional Nahuel Huapi, la DRPN y la Brigada de Control Ambiental del Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible de Nación, se trasladó a Traful, donde se encontraban los Guardaparques y brigadistas de la zona norte, el guía de Kayak Maximiliano Solohaga, la veterinaria Martina Picotto, y a la etóloga María Loreto Campbell, quienes fueron los que evacuaron en primera instancia al cóndor del lago en el mes de abril y le realizaron las primeras atenciones junto al veterinario Pablo Plaza y el personal del Parque Nacional.

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Durante el momento de la liberación “Traful”, luego de salir del cannel, se mostró tranquilo, observó el entorno y durante varios minutos pudo extender sus alas y fue reconociendo el lugar. Finalmente, se trasladó muchos metros hacia una zona rocosa, y al encontrar un lugar propicio y seguro se lanzó a volar, momento cautivante para todos los presentes y sin duda para quienes durante meses tuvieron a resguardo y rehabilitando a este ejemplar. El cóndor, al encontrar una corriente ascendente subió a gran altura, hasta desaparecer en las montañas. Este maravilloso momento tuvo la compañía de otros cóndores que se acercaron al lugar.

Si bien consideran que el animal podrá reinsertarse sin problemas a la vida silvestre, Traful lleva un microchip bajo la piel que no es legible a la distancia, pero que puede detectarse de cerca. "Eso nos sirve para identificarlo si es que vuelve a caer", indicó el biólogo, y agregó que el caso de Traful no es tan extraño como se piensa.

"Lamentablemente es algo que ocurre con demasiada frecuencia, y en este caso lo pudieron detectar pero también hay otros que caen en el lago sin que nadie los vea o en el medio del campo y nadie se entera", agregó. Por eso, desde Parques Nacionales se trabaja en un proyecto para regular la caza deportiva y así evitar que se sigan utilizando las municiones de plomo.

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La caza y sus efectos

Además de la caza deportiva de especies exóticas, como el ciervo colorado, la presencia de esquirlas de plomo en las liebres que se cazan con perdigones también afecta a los animales autóctonos, como cóndores y jotes. Hasta ahora, la utilización de estas balas sigue permitida, aunque hay una resolución que apunta a una implementación paulatina del uso de otras municiones, como las de cobre, que no contaminan a las presas y así evitan que las aves de rapiña terminen envenenadas.

La iniciativa prevé que en los controles a los cazadores se revisen no sólo el tipo de armas que se ingresan al parque sino también las municiones. No obstante, las trabas para la importación también complicaron la disponibilidad de las balas más amigables con el ecosistema. "También es una cuestión de demanda, cuando se empiecen a demandar más, también van a estar más disponibles", afirmó el especialista.

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"La caza continúa, no ha disminuido", dijo Pastore a LMNeuquén, y agregó que los cotos de caza sirven para controlar la población de especies exóticas, como el ciervo, y está prohibida si tiene como presas a los miembros de la fauna autóctona. Sin embargo, el uso de balas de plomo puede tener efectos colaterales que son perjudiciales para los animales patagónicos, como se dio en el caso de Traful.

El biólogo aclaró que la mayoría de las veces pueden recuperar a las aves con plomo en la sangre. Sin embargo, hay ocasiones en las concentración es tan alta que ya no hay forma de salvarlos. A eso se suman todos los ejemplares que no se rescatan porque nadie los ve cuando empiezan a tener dificultades para volar. "El cóndor puede vivir hasta 70 años, por eso, la muerte de un ejemplar es importante para la población", señaló.

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La población de cóndores

Aunque no existen censos que permitan contabilizar la cantidad de cóndores en la región ni cuántos están afectados por plomo, Pastore afirmó que la población de esta especie sigue siendo saludable en Argentina, a diferencia de lo que ocurre en la cordillera de los Andes hacia el norte de América del Sur. "Sin embargo, hay registro de que antes tenía una distribución más amplia, llegaba hasta la orilla del mar, y es debido a este problema con el plomo", expresó.

Por eso, se apunta a que los propios visitantes de los parques nacionales Lanín y Nahuel Huapi colaboren al detectar un cóndor con dificultades para volar. En primer lugar, se aconseja no acercarse a las aves. "Aunque parezcan enfermas y débiles, siguen siendo animales salvajes", dijo el biólogo y recomendó, en lo posible, tomar una foto para identificar el problema del animal.

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A su vez, recomendó identificar la ubicación exacta del hallazgo, ya sea a través de referencias visuales o con el sistema de GPS del teléfono celular, para dar aviso inmediato a un guardaparques. Aclaró que el protocolo de rescate se activa sólo cuando se trata de ejemplares de especies de valor especial, que no incluye a toda la fauna patagónica.

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