Polémico científico terminó preso por modificar bebés genéticamente

Así lo determinó la Justicia de China. El hombre pasará tres años en la cárcel y deberá pagar una multa económica.

La Justicia de China decidió condenar a tres años de prisión y sancionar con una fuerte multa económica al científico que creó a bebés genéticamente modificados.

En noviembre de 2018, El investigador asiático He Juankui compartió su experimento y generó una polémica mundial: trajo al Mundo a dos gemelos con el ADN modificado para que pudieran resistir al virus del sida que había contraído el padre. En una rueda de prensa, unos días más tarde, en Hong Kong, aseguró sentirse "orgulloso" del resultado de su estudio pero el Gobierno chino, acusado de laxismo, ordenó la suspensión de sus actividades y abrió un expediente judicial contra él.

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Ayer, el Tribunal de la ciudad de Shenzhen, localidad donde había llevado a cabo sus trabajos con los fetos, halló culpable al hombre, de 35 años, por "haber realizado ilegalmente la manipulación genética de embriones con fines reproductivos". La agencia oficial de noticias Xinhua, quien recolectó las resoluciones de los jueces, indicó que en total, nacieron tres bebés genéticamente modificados: en enero de este año, las autoridades chinas anunciaron que otra mujer estaba embarazada de un niño con el ADN modificado aunque este nacimiento no fue confirmado.

Además de la pena a prisión, el biofísico fue condenado a pagar una multa de tres millones de yuanes, es decir, cerca de 430.000 dólares. A su vez, otras dos personas fueron condenadas: Zhang Renli deberá permanecer durante dos años en la cárcel y tendrá que pagar una sanción de un millón de yuanes, y Qin Jinzhou fue procesado a un año y medio de prisión condicional y castigado con 500.000 yuanes. Los dos pertenecían a "institutos médicos de la provincia de Guangdong" y no se determinó qué funciones desempeñaron. El juicio fue a puerta cerrada porque es un caso que afecta a la "vida privada".

Cuando estalló el caso, China fue acusada de falta de supervisión. Entonces, el país no tenía ninguna ley sobre esta cuestión, solo una reglamentación de 2003 que prohibía la manipulación genética de embriones pero no preveía ninguna pena para los infractores. A raíz de esto, en febrero, fue promulgada una nueva reglamentación que aplica multas de 100.000 yuanes por las alteraciones.

He Jiankui, de 35 años, y los otros dos acusados fueron condenados por ejercicio ilegal de la medicina. "El tribunal consideró que los tres acusados no obtuvieron calificaciones médicas y buscaban fama y lucro", publicó Xinhua. Ambos "violaron deliberadamente la reglamentación sobre la investigación científica y la gestión de la medicina".

He Jiankui, formado en la Universidad de Stanford, Estados Unidos, explicó haber usado el sistema Crispr-Cas9, las llamadas "tijeras genéticas", que permite sacar y sustituir las partes indeseables del genoma. La simplicidad del sistema Crispr estimulóa muchos investigadores pero al modificar el genoma, el investigador chino provocó otras mutaciones que serán transmisibles a sus descendientes. "La tecnología todavía no es segura", enfatizó Kiran Musunuru, un profesor de genética de la Universidad estadounidense de Pensilvania.

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