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La Mañana Tierra

Seguí en vivo la trayectoria del cohete chino fuera de control que caerá a la Tierra

Se espera que los restos del Long March-5B Y2 caerán en la Tierra este fin de semana. Los especialistas no pueden precisar el lugar hasta horas después de la reentrada.

Un gran cohete chino que está fuera de control se dispone a reingresar en la atmósfera terrestre este fin de semana, provocando una última ola de preocupación antes de que sus restos impacten en algún lugar de la Tierra.

Se espera que el cohete Long March 5B, de unos 30 metros de altura y 22 toneladas de peso, entre en la atmósfera terrestre "en torno al 8 de mayo", según un comunicado del portavoz del Departamento de Defensa, Mike Howard, quien dijo que el Mando Espacial estadounidense está siguiendo la trayectoria del cohete.

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El "punto exacto de entrada del cohete en la atmósfera terrestre" no puede ser precisado hasta horas después de la reentrada, dijo Howard, pero el 18º Escuadrón de Control Espacial está proporcionando actualizaciones diarias sobre la ubicación del cohete a través del sitio web Space Track.

La buena noticia es que los desechos que caen en picada hacia la Tierra no suponen en general una gran amenaza para la seguridad de las personas.

"El riesgo de que se produzca algún daño o de que golpee a una persona es bastante pequeño. Así que no perdería ni un segundo de sueño por esto en base a una amenaza personal", dijo Jonathan McDowell, astrofísico del Centro de Astrofísica de la Universidad de Harvard, a la CNN esta semana.

Live: Tracking Out-Of Control Chinese Rocket Expected to Crash Into Earth

La Agencia Espacial Europea pronosticó una "zona de riesgo" que abarca "cualquier parte de la superficie de la Tierra entre los 41,5N y los 41,5S de latitud", lo que incluye prácticamente todo el continente americano al sur de Nueva York, toda África y Australia, partes de Asia al sur de Japón y España, Portugal, Italia y Grecia en Europa.

Este enorme alcance es, en parte, el resultado de la velocidad vertiginosa del cohete: incluso pequeños cambios en las circunstancias pueden cambiar drásticamente su trayectoria.

"Esperamos que vuelva a entrar en algún momento entre el 8 y el 10 de mayo. Y en ese período de dos días, da 30 vueltas al mundo", dijo McDowell.

"La cosa viaja como a 18.000 millas por hora (28.968.2 km por hora). Así que si estás una hora fuera adivinando cuando cae, estás a 18.000 millas diciendo dónde".

Sin embargo, el océano sigue siendo la apuesta más segura para saber dónde caerán los restos, dijo, sólo porque ocupa la mayor parte de la superficie de la Tierra. "Si quieres apostar en qué lugar de la Tierra va a caer algo, apuestas por el Pacífico, porque el Pacífico es la mayor parte de la Tierra. Es así de sencillo", explicó McDowell.

El cohete puso en órbita una parte de la nueva estación espacial china el 29 de abril, pero luego se dejó que se precipitara por el espacio de forma descontrolada hasta que la gravedad de la Tierra empezó a tirar de la nave hacia el suelo.

Este enfoque supone una ruptura con lo que McDowell denomina "mejores prácticas" en comparación con lo que hacen otras agencias espaciales.

"Se han establecido normas", dijo. "No hay ninguna ley o norma internacional -nada específico- pero la práctica de los países de todo el mundo ha sido: 'Sí, para los cohetes más grandes, no dejemos nuestra basura en órbita de esta manera'. "

A pesar de los recientes esfuerzos por regular y mitigar mejor los desechos espaciales, la órbita de la Tierra está plagada de cientos de miles de piezas de chatarra, la mayoría de las cuales tienen un tamaño inferior a 10 centímetros. Los objetos caen constantemente de la órbita, aunque la mayoría se queman en la atmósfera terrestre antes de tener la oportunidad de impactar en la superficie.

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