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Desarrollan un gel para eliminar el COVID-19 en telas

El proyecto, elegido en un concurso de ideas, fue presentado por dos investigadores del Conicet.

Dos investigadoras del Conicet, Vera Álvarez y Verónica Lassalle, presentaron el proyecto "Desarrollo de geles, films y recubrimientos poliméricos para la elaboración de materiales de protección y de inactivación del coronavirus de distintas superficies".

La Agencia Nacional de Promoción de la Investigación, el Desarrollo Tecnológico y la Innovación (Agencia I+D+i ) fue el organismo que llamó a la presentación a concurso de Ideas-Proyecto (IP) con la finalidad de seleccionar las de mayor interés para la posterior formulación y financiamiento de proyectos de investigación, desarrollo e innovación orientados a mejorar la capacidad nacional de respuesta a la pandemia en la Argentina, ya sea del diagnóstico, el control, la prevención, el tratamiento, el monitoreo y/u otros aspectos relacionados con COVID-19. Ahí se presentaron 910 ideas proyecto, de las cuales se seleccionaron 64, y una de ellas fue las de Vera Álvarez y Verónica Lassalle.

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"Empezamos a ver que los materiales con los que trabajábamos podían llegar a tener actividad frente al coronavirus", explicó Vera Álvarez. "Lo que hicimos fue redireccionar nuestra investigación para ofrecer una respuesta a esta necesidad de contar con medios y recursos para ayudar a cortar el contagio y frenar la circulación del virus. No estábamos en esa línea, pero encontramos que el material en forma de gel que usábamos en la beca y en otras aplicaciones en las que trabajamos tenía esas propiedades. Así que adaptamos nuestra investigación para dar respuesta a una parte importante de la pandemia que es la prevención", agregó.

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¿Cómo se fabrican estos geles? Álvarez contó que primero se desarrollan los materiales a escala de laboratorio, luego se realizan las pruebas antivirales para después pasar a una etapa de planta piloto: "Luego trabajaremos con prendas textiles que se utilizan en clínicas y hospitales principalmente, batas de médicos, sábanas, toallas, entre otros, que no sean de un solo uso, ya que es donde mayor exposición y más riesgos de contagio tenemos actualmente".

Álvarez dijo que para esta investigación están colaborando con una empresa textil para gestionar el desarrollo del material e insertarlo en sus telas para que tengan propiedades antivirales y así asegurarse de que lo que hacen en el laboratorio pueda llegar a productos reales y concretos.

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¿Cómo es el material que están desarrollando? Es de consistencia similar a una gelatina, y se impregna a las telas durante el proceso de fabricación. "El componente más importante es un polímero natural que tiene actividad antiviral, y le sumamos nanopartículas inorgánicas que refuerzan esa propiedad. Así se genera una sinergia entre ambas. Esa es la característica más importante junto con su versatilidad", detalló Vera Álvarez.

"Buscamos desarrollar un spray de uso doméstico para que las personas puedan utilizar para rociar en su ropa antes de salir de su casa y otras superficies", agregó. ¿Cómo actúa el gel en los materiales? El virus se absorbe en la superficie del material, por la compatibilidad que tiene con el polímero natural y, en esa interacción química polímero-virus, el mismo queda inactivado. "La membrana del virus queda allí y no puede generar el efecto de réplica ni de contagio; es por ello que decimos que queda inactivado", explicó. "Entre los seis meses y el año lo tendremos finalizado", concluyó la investigadora.

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