La Provincia impulsa la reactivación de la PIAP

Lo hizo el gobernador a través de un decreto para poner en valor la producción de agua pesada e impulsar la construcción de una planta de fertilizantes.

Mediante el decreto 842/18, el gobernador Omar Gutiérrez dispuso la reactivación y funcionamiento de la Planta Industrial de Agua Pesada, con un proyecto multipropósito que será encabeza por el ministro de Energía, Alejandro Monteiro.

"Es de público conocimiento las dificultades de la planta de agua pesada, lo que estamos declarando en un decreto es el compromiso de trabajar para llevar adelante este proyecto, que garantice los 400 puestos de trabajo", dijo el mandatario en declaraciones a LU5.

"La idea es reconvertir la plata conservando, con industrialización en origen, y posibilidad crear una productora de fertilizantes. Hay distintos proyectos, algunos de YPF, otros de empresas de fertilizantes, otros relacionados con estudios universitarios. El gobierno provincial pone primera para empezar a trabajar para reconvertir la fábrica", agregó Gutiérrez.

Con esta iniciativa, el Gobierno pone en valor la producción de las 300 toneladas de agua pesada que puede producir actualmente e involucra la construcción de una planta de fertilizantes nitrogenados y/o amoníaco anexa a la mencionada planta industrial.

Gutiérrez declaró de interés provincial la reactivación de la PIAP con el decreto 842/18 del 18 de junio de 2018, en el que se establece que, como consecuencia de la inexistencia de una demanda, tanto nacional como internacional de agua pesada, el único horizonte posible de producción se reduce a lograr la producción en el corto plazo de un inventario de reserva de seguridad para las centrales de operación; ellas son Atucha I, Atucha II y Embalse, estimado en 300 toneladas de agua pesada, considerando dicha producción válida para la reactivación y funcionamiento de la planta.

La utilización de las instalaciones de la PIAP permite una reducción superior al 20 por ciento de la inversión inicial de capital, para una planta de fertilizantes anexa, que lo que implicaría construir una planta separada.

"También se reduce el tiempo de construcción, el cual no superaría los 42 meses desde el inicio del contrato hasta el comienzo de la producción de urea", manifies el decreto.

"Cabe destacar que el desarrollo de este tipo de proyectos corresponde al sector de la industria química convencional, de muy alta tecnología, elevada escala productiva, capital intensivo y mano de obra altamente calificada", agrega.

Esta alternativa permitiría mantener una importante fuente de trabajo, con actividades profesionales y técnicos de operación, mantenimiento, laboratorio, logística y administración; al tiempo que generaría un gran efecto multiplicador de otras actividades afines a la explotación, en personal, insumos, repuestos, servicios y transporte.

El proyecto anticipa que, al reconvertirse la PIAP mediante la instalación de un proyecto productivo de amoníaco, no sólo generaría la posibilidad de producir fertilizantes nitrogenados sino otros productos porque el amoníaco como materia prima es utilizado en la industria química para la fabricación de plásticos, fibras, explosivos, hidracina, productos farmacéuticos, aunque su principal aplicación es la fabricación de ácido nítrico y abonos nitrogenados.

¿Es posible el proyecto multipropósito?

Los estudios de factibilidad realizados por la empresa dinamarquesa Haldor Topsoe indican que es técnicamente factible tanto la producción simultánea de agua pesada y fertilizantes nitrogenados, como sólo la producción de fertilizantes al acoplar nuevas instalaciones en la PIAP. Con esto, se podría producir hasta un máximo de 2 millones de toneladas anuales de urea en Arroyito con una serie de beneficios respecto de una locación independiente.

El acoplamiento resulta posible dado que los procesos de obtención de agua pesada por intercambio isotópico y urea tienen en común la utilización de amoníaco, por lo que la integración de ambas industrias permite disminuir el coto de producción de agua pesada, ya que se logran menores consumos energéticos por kilogramo producido y se emplean más eficientemente todos los servicios de planta.

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