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La Mañana indigencia

La indigencia crece al lado del boom de Vaca Muerta

Nunca desde que comenzó la explotación del shale fue tan alto el índice, salvo los dos semestres más afectados por la pandemia.

Los índices de pobreza e indigencia neuquinos son preocupantes, pero están más contenidos que los registrados a nivel nacional. El empuje de Vaca Muerta le dio un cariz distinto a la economía neuquina. Lo que pasa en Neuquén queda en Neuquén, se podría decir, porque los datos de la realidad provincial no son traspolables.

De todos modos, según los datos recién difundidos por el INDEC, se extendió el porcentaje de indigentes contados en Neuquén y Plottier, que es el conglomerado neuquino que forma parte de la muestra para la Encuesta Permanente de Hogares. Se detectaron más indigentes en el primer semestre de este año que al finalizar el año pasado. El porcentaje de personas que no llegan con sus ingresos a la comida necesaria para la vida supera al que había antes de la crisis por la pandemia.

La economía crece, pero no baja la indigencia. La pandemia suele ser la explicación política a muchos males, pero no se adapta al caso del avance de la indigencia en la provincia. La indigencia en el primer semestre llegó a 6,8% de la población del conglomerado Neuquén - Plottier. Esto es casi el doble del porcentaje de indigentes que se relevó en el segundo semestre de 2016, durante la primera crisis de Vaca Muerta. Entonces, la indigencia abarcaba el 3,6% de las personas del conglomerado.

La serie del INDEC que mide la pobreza e indigencia se discontinuó hasta reponerse en el segundo semestre del 2016. Vaca Muerta comenzó a explotarse en 2014. Nunca desde el estallido del negocio del shale nacional en la provincia se habían contado casi siete indigentes cada cien habitantes, salvo en los dos semestres más impactados por la pandemia (el segundo de 2020 y el primero de 2021). La proporción puede ser mayor en localidades con menos desarrollo que las ciudades de Neuquén y Plottier.

En el segundo semestre de 2017 se registró la marca más baja de indigentes en el conglomerado medido en la provincia: 2,1%. Temporalmente coincide el registro con el boom del gas de Vaca Muerta, que protagonizó fundamentalmente la petrolera del Grupo Techint, Tecpetrol, con su avance a toda velocidad en el desarrollo de la producción de Fortín de Piedra.

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El último primer semestre sin influencia alguna de la pandemia fue el de 2019. La indigencia alcanzaba entonces al 3,6% de la población, la misma proporción que había quedado bajo la línea de la indigencia en el segundo semestre de 2016. Entonces, entre estos dos momentos de la historia reciente la tasa de indigencia bajó hasta el 2,1% y luego regresó al 3,6% de la población.

La segunda crisis de Vaca Muerta llegó con la pandemia, aunque se incubó desde algunos meses antes, con las medidas desesperadas del gobierno de Mauricio Macri para intentar domar la economía, en primera instancia, y para revertir los resultados de las PASO, en el tramo final de la gestión que no logró la reelección finalmente. Después de la pandemia, nunca dejó de crecer a ritmo rápido el negocio petrolero, pero a la vez fue creciendo el índice de indigencia.

En números duros

Los habitantes del conglomerado que conforman las ciudades de Neuquén y Plottier, que eran 306.698 en 2020, en el primer trimestre de este este año eran 318.646 habitantes. El crecimiento es de casi el cuatro por ciento.

El mayor número de indigentes en Neuquén y Plottier se contó en el primer semestre de 2021, cuando se manifestó en toda su magnitud el impacto de la pandemia sobre los ingresos que definen la estructura social. En la primera mitad de 2021 en el conglomerado neuquino incluido en la EPH se contaron 30.423 indigentes. El número cayó a 16.970 en el primer semestre de 2022, pero volvió a crecer en la primera mitad de este año, cuando se contaron 21.599 personas.

La cantidad de indigentes en el conglomerado neuquino en la primera mitad de este año supera a la que se registró en el primer semestre de 2020, cuando llegó a 15.923 personas.

La cantidad de habitantes en el conglomerado era de 306.698 personas en el primer semestre de 2020, mientras que este año la población medida llegó a las 318646 personas.

El crecimiento económico permeó más en la pobreza

A diferencia de lo que ocurre con la indigencia, en la pobreza se contaron menos habitantes en la primera mitad de este año que durante el mismo lapso del 2020, cuando se declaró la pandemia. Entonces los pobres eran 115.048 mientras que en el primer semestre del presente año los pobres medidos por el INDEC eran 109.337.

La corrida interminable de precios dificulta cada vez más evitar la pobreza.
La corrida interminable de precios dificulta cada vez más evitar la pobreza.
La corrida interminable de precios dificulta cada vez más evitar la pobreza.

La mayor cantidad de pobres entre los dos semestres consignados antes se registró en la primera mitad del 2021, cuando la cifra de habitantes que no llegaron a cubrir los alimentos y demás necesidades básicas para la vida fue 127.387. Es decir, se registraron unos 18 mil pobres menos este año que en la mitad inicial del 2021.

En el caso de la pobreza, en Neuquén se dio una disminución del índice entre fines del año pasado e inicios del presente. La caída en términos estadísticos fue importante: de 38,4% se contrajo al 34,3%.

En el primer semestre del año pasado se contaron en Neuquén y Plottier 117.264 pobres. Es decir, son 7927 menos personas en condición de pobreza que un año antes. La disminución es del 6,75%. A la vez, la población total del conglomerado contemplada en la medición de la Encuesta Permanente de Hogares dio un salto de 314.810 a 318.646 habitantes. Esto es, un crecimiento poblacional del 1,21% producido al mismo tiempo que se reducía la población que padecía pobreza en casi siete puntos.

La creciente actividad de la industria petrolera ha tenido una repercusión positiva en el índice de pobreza que contrasta con el efecto que presentó en la base de la pirámide social, en la que la economía floreciente no logró evitar que crezca la cantidad de personas que viven en la indigencia.

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