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La Mañana Juguetes

Recorrió América en bici con su perra y se reinventó haciendo juguetes didácticos

La creadora de Mamá Koê habló del emprendimiento infantil que surgió en plena cuarentena, tras llegar de un viaje enriquecedor junto a su novio y su perra.

Los últimos tres años de la vida de Antonella Santarelli fueron de una intensidad alucinante. Viajó de Neuquén a Cartagena de Indias en bicicleta con su novio, Renzo Scattone, y su perrita Ona. Trabajó y vivió un año en México. Conoció Cuba. Volvió a la Argentina desde Uruguay -a pedal- en la antesala de la pandemia, de la que se anotició llegando a La Plata el día que se decretó la cuarentena estricta. Pudo regresar a Plottier en las 48 horas de gracia que dio el gobierno para aquellos que estuvieran lejos de sus hogares. A dos años de su partida, llegó de madrugada a un Alto Valle completamente desértico y apagado.

El sueño de reencontrarse con los suyos, se limitó a un saludo detrás de un vidrio y a un abrazo tardío, tras todo un protocolo de sanitario. En medio de la incertidumbre, decidió concretar el proyecto que fue madurando en su travesía y así nació Mamá Koê , el emprendimiento de juguetes didácticos que busca estimular la imaginación y los sentidos de los niños a partir de una experiencia lúdica, inspirada en las corrientes pedagógicas de la educadora y médica italiana María Montessori y la médica austríaca Emmi Pikler.

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Demasiada vida para contener en un párrafo, pero necesario para entender cómo esa experiencia la llevó hacer foco en un proyecto que fue madurando de a poco en esos días de caminos y libertad, en los que las dudas respecto a su carrera de diseño se fueron despejando haciéndole saber que es capaz de concretar cualquier propósito, como el jugarse por Mamá Koê , una marca que nació inspirada en la madre tierra y los desafíos que trae consigo la luces de cada amanecer.

"El nombre fue lo primero que se me vino a la cabeza, antes que el emprendimiento. Yo sabía que Mamá Koê tenía que ir en lo que sea. El concepto de mamá nos une mucho en Latinoamérica. Como argentinos nos hacen creer que somos diferentes, superiores porque venimos de Europa y nada que ver. La palabra 'mamá' se usa mucho para nombrar a la Pachamama, la mamá tierra. En Bolivia, en Perú nos enseñaron mucho a respectarla. Mamá también son las cholitas, las mamitas que están ahí, siempre aguantando todo. Las ves en todos lados llevando a sus niños envueltos. Por eso elegí esa palabra, por el cuidado, el respeto, el amor y mi mamá", explicó Antonella.

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"Y 'Koê' significa amanecer en guaraní, me parece una palabra muy hermosa como la dicen. Y pensé que tenía que ir con los infantes, que son el renacer de la sociedad, las nuevas ideas, la mente fresca", agregó, antes de contar cómo le fue dando contenido a su propuesta impulsada en un contexto de crisis por el coronavirus, en un mercado laboral paralizado.

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"Yo ya venía con la idea de adaptar juegos desde México, para hacerlo como hobby. Mis sobrinas me inspiran mucho porque las están criando con mucha libertad, tratando de respetar la infancia que tuvimos nosotros y ya les había hecho algunos", dijo la emprendedora antes de recordar que en un principio había pensado en hacer accesorios -como chichoneras- replicando de alguna forma otros emprendimientos que tuvo luego de recibirse de diseñadora en indumentaria en la Escuela en el Habítat de Neuquén en 2014. "Mi tesis fue de indumentaria infantil, ya venía con la onda de las infancias", comentó antes de remarcar que sus 30 años también le dieron fuerza para encarar la iniciativa vinculada a su carrera.

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"Mi cuñada, que es psicóloga social especializada en atención temprana, me dio la idea de hacer juguetes. Empecé a investigar, hablé con psicólogas, psicomotricistas para que me den información y saber lo que estoy haciendo, no mandarme hacer juguetes porque sí, sino que estén bien hechos", señaló.

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"Lo primero que hice fueron unos cubos sensoriales de tela. Pensé que no iba a tener mucha salida porque iba a tener que explicarlo un montón, pero fue bien y después seguí con una pelotitas Montessori que tienen formas de gajos y gustaron mucho", resaltó, antes de indicar que la lista de sus creaciones continuó con muñecos de tela de ciervitos, gatitos y otros animalitos, "testeados" previamente con su sobrina.

A través de la página de Instagram y el boca en boca, Mamá Koê -que nació oficialmente en julio del año pasado- fue consolidándose sumando al catálogo juguetes de madera creados por el multifacético Renzo, luego de vender un "R12" que habían logrado comprar para invertir en los insumos.

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Desde diciembre del año pasado, Antonella comenzó a participar de las ferias y capacitaciones de Germinar y de Emprendiendo tu Futuro, un programa similar a escala nacional patrocinado por la Asociación Conciencia. "Ahí me pusieron una mentora que va siguiendo el emprendimiento y apuntalando. Y así fue creciendo, muy de a poco. En las ferias empecé a generar más ventas también. Además es publicidad porque te ve un montón de gente", destacó contenta.

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"Espero que Mamá Koê pueda seguir creciendo y vivir de esto. Es algo que puedo llevarlo a cualquier parte del mundo. Realmente creo en los juguetes que hacen pensar, imaginar, que no son de plástico, que enseñan y hacen crecer desde el respeto", argumentó.

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"Hay juguetes que se le da a los chicos donde está todo dicho, por ejemplo, un camioncito que hace ruido y que tiene determinados colores. Es como que ahí le matás toda la imaginación a la criatura. Si vos le das un camión de madera, quizás lo pinta o quizás lo deja liso, le va a inventar los ruidos y así va a crear su historia. El adulto pasa a ser un observador, no interviene diciendo qué tiene que hacer. Por eso quiero que Mamá Koê crezca y haya otros emprendimientos así. Antes no se conseguían mucho. Las mamá me dicen 'a mi nena le encanta la pelota, va con ella para todos lados'. Eso me pone feliz porque es un valor sincero el que te da el niño o el bebé", subrayó con gratitud.

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Descubrir otros mundos a pedal

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La travesía por parte de Latinoamérica de Antonella, Renzo y Ona arrancó el 26 de abril del 2018 desde Zapala, luego de renunciar a los empleos que habían tomado para ahorrar dinero y equiparse para la aventura. "Trabajamos dos años para poder comprar elementos de camping de buena calidad y las bicis especiales para hacer cicloturismo. Las compramos en un viaje que habíamos hecho a Chile porque con los precios de la Argentina en ese momento no nos alcanzaba para nada", comentó la diseñadora.

"Al principio no entendíamos muy bien qué estábamos haciendo porque ninguno de los dos tenía experiencia en viaje en bicicleta. Renzo era de andar más, pero yo no. Pero íbamos tranquilos . Si bien las subidas cuestan, el cuerpo se va acostumbrando, así que fuimos disfrutando. A la gente le llamaba mucho la atención no solo vernos en bici, sino con nuestra perra que iba en un canastito arriba de la bici de Ren. Ella se adaptó a todo. Hasta aprendió a saltar arriba de la bici para subirse al canasto, sin que nosotros forcemos nada", destacó con orgullo.

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En cuanto cómo se las fueron arreglando con el alojamiento detalló: "La idea era no gastar en hospedaje. Si estábamos en la ciudad y no teníamos a nadie que nos hospede íbamos a hostel porque es lo más barato y porque muchos te dejan entrar con perros. En Argentina nos manejamos mucho con los camping, pero en otros países no existe mucho esa opción. Así que utilizamos mucho contacto de una red de turistas en bicicleta que se llama Warmshower (duchas calientes). En varios lugares, nos han hospedado gente que nos cruzábamos por la ruta a la que le caímos muy bien. A veces intercambiábamos fotografía y videos por noches de hostel. Así nos manejamos y ahorramos un montón porque siempre lo más caro es el hospedaje. Y a medida que vas subiendo la comida es más barata".

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Respecto al cómo combinaron la pedaleada con el equipaje tanto tiempo manifestó: "Salimos con mucha ropa 'por las dudas' y en Salta, donde nos quedamos como diez días, decidimos dejar cuatro alforjas. También regalamos ropa a gente que nos había hospedado, incluidas dos pares de botas de trekking re lindas que no las usamos nunca. Se las dimos a un señor que tenía dos hijas que las necesitaban para ir a una agropecuaria, eran justo los números que usaban ellas. En ese momento, lo material pasó a un segundo plano. Lo más importante era el equipo fotográfico y el lugar para la comida, incluida la de Ona obviamente", recordó.

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A mediados de junio ya habían cruzado a territorio boliviano y en febrero del 2019 un traspié que sufrieron en Cartagena de Indias los hizo cambiar de planes. "La idea era llegar a México en bici pero como en Colombia nos robaron la cámara de fotos en una situación media fea, quedamos un poco shockeados, con miedo, bajoneados y tomamos la decisión de ir en avión a Playa del Carmen. Tengo una hermana viviendo ahí hace varios años y acababa de llegar mi otro hermano. Ahí, si bien estuvimos un año, no pudimos recorrer mucho porque veníamos arañando con los ahorros. El objetivo era trabajar y juntar plata para volver. Sí fuimos a conocer Cuba porque era mucho más barato", contó.

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En su estadía en México, Antonella trabajó como vestuarista en una productora artística que tiene su hermana. "Eso me ayudó porque yo estaba un poco negada con la carrera, no le encontraba la vuelta. El viaje me abrió la cabeza porque empecé a ver otras cosas y en México terminé de decir que eso era lo que me gustaba", sostuvo.

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Más allá de la belleza de México, Antonella y Renzo pudieron imaginarse un hogar allí. "A nosotros nos gusta más el frio, la cordillera", manifestó antes de relatar cómo se dio su particular regreso a la Argentina.

"En febrero del 2020 volamos desde México a Montevideo. Llegamos en febrero, recorrimos Uruguay en bici y luego cruzamos a Argentina. Como mi novio es de Entre Ríos, visitamos a su familia y luego a unos amigos en Rosario. Después nos fuimos para Buenos Aires con la idea de seguir con nuestro viaje hasta Ushuaia y volver a Neuquén por la cordillera. El tema fue que nos agarró la la cuarentena en La Plata, en la casa de un amigo de Renzo. Así que nos quedamos ahí como un mes hasta que salió esa brecha de 72 horas en la que podías volver en auto a tu provincia. Nos fueron a buscar mis suegros en un viaje relámpago. La llegada fue extraña. Yo me imaginé mil situaciones. Soy muy llorona y me sorprendió que no se me cayó una lágrima cuando volví a Neuquén. Sí lo hice cuando cruzamos el Puente Internacional Paysandú - Colón que es largo. Cuando vimos el 'Bienvenidos a Argentina' no lo podíamos creer. Hay gente que no lo siente. No es que yo sea re patriota, pero me emocionó que volvamos sanos después de tanto tiempo, en bici", señaló.

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Los escenarios imaginados de un reencuentro festivo con abrazos solo se concretaros con los allegados de su pareja en Entre Ríos, los amigos que visitaron en Rosario y los familiares que los fueron a buscar a La Plata en auto. Sin embargo, la llegada al terruño fue muy diferente a lo que habían fantaseado.

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"No había nadie en la calle, nos paraba la policía, era como el apocalipsis. Cuando llegue a mi casa mi mamá me miraba por el vidrio de un cuarto, yo desinfectando todo en el garage. Fue todo muy raro, luego sí nos abrazamos", aclaró antes de hacer un balance más que positivo de la aventura.

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"Aprendí muchísimo. Yo estaba bastante desilusionada de la gente por una experiencia que había tenido trabajando en una librería en un shopping donde, a veces, quienes iban a comprar no me saludaban o me trataban mal. Como que no creía en la humanidad y en el viaje me di cuenta que la gente es muy buena. Vos decís ¿por qué esta paisana que no me conoce me está brindando ayuda, me está abriendo las puertas de su casa? Y eso pasó en muchos lugares. También gente que se te acerca, te pregunta si estás bien, si necesitas algo, que te charla. Mucha bondad que no me esperaba. Pensé que iba a ser más difícil, más con la perra", enfatizó.

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"Aprendí mucho sobre esta cuestión de dar. Por lo general los que menos tiene son los que más se brindan. Y el desapego también, a todo. Las amistades surgen muy rápido y de forma espontánea. Algunas son del momento. Con otras, no te hablás mucho, pero cuando lo hacés es como si no hubiera pasado el tiempo", valoró.

"En dos años de viaje sentí como viví cinco. Todos los días algo nuevo, parecían semanas. Mucho crecimiento interno. No me creía quizás capaz de subir una montaña y lo hice. Más que el esfuerzo físico, es la mente que te ayuda a incentivarte. Me di cuenta que puedo más de lo que creía que podía", concluyó.

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