Apuestan a un repunte del consumo de combustibles

Expendedores se mostraron expectantes por el congelamiento del precio.

Neuquén.- El gobierno nacional acordó con las principales empresas petroleras congelar el precio de los combustibles por 90 días en todo el país, y así dio marcha atrás con el incremento del 5% anunciado para este mes. Con valores fijos hasta octubre, los expendedores de Neuquén se ilusionan con una suba en el consumo, que ha decrecido en los últimos meses.

En medio de las fuertes críticas por los incrementos de tarifas y un nuevo aumento anunciado para los combustibles, el ministro de Energía de la Nación, Juan José Aranguren, se reunió con representantes de Shell, YPF y Pan American Energy para acordar un congelamiento en los precios de la nafta y el gasoil por tres meses. También se acordó un proceso para acercar de forma gradual los valores subsidiados del barril de petróleo al precio internacional del crudo.

El vicepresidente de la Cámara de Expendedores de Combustible de Río Negro y Neuquén, Marcelo Pirri, explicó que aún es muy pronto para definir qué impacto tendrá el acuerdo en las estaciones de la región. Si bien es posible que un precio más estable aliente el consumo, también será un desafío afrontar un aumento de sueldo para los empleados con los mismos valores en sus productos.

“Ahora tenemos prevista una paritaria para septiembre, y va a ser difícil afrontar sueldos más altos con el mismo precio del combustible”, señaló Pirri. Sin embargo, se mostró expectante ante lo que marcó como los primeros indicios de recuperación económica, tales como una baja en los porcentajes mensuales de inflación y la reducción de las tasas de interés bancarias.

Pirri explicó que el consumo en las estaciones neuquinas se mantiene estable. Si bien la demanda de la nafta había crecido a partir de la quita del Impuesto a la Transferencia de Combustible (ITC), en los últimos meses ese crecimiento pasó del 20% al 12%.

La situación más complicada se la lleva el gasoil, con una caída del consumo del 13% que, para Pirri, se puede atribuir a la baja en la actividad petrolera, el principal consumidor de este combustible para su flota de transporte. “No pasa lo mismo en Río Negro, donde se mantiene estable porque dependen de la fruticultura, que viene igual hace tiempo”, argumentó.

Para el estacionero, la región se vio beneficiada con la ley de precio preferencial para los combustibles en la Patagonia, aplicada en noviembre del año pasado. En ese entonces, la nafta bajó un 22% y el gasoil un 12%. Si bien estos descuentos se licuaron con nuevas subas nacionales, cargar nafta en el sur sigue siendo más barato que en el resto del país.

“En algunas localidades fuera de la Patagonia, el litro de nafta premium supera los 20 pesos”, concluyó Pirri.

90 Es el plazo que acordaron Nación y las petroleras para no subir la nafta y el gasoil.

Bajan el precio sostén del barril

Además de acordar el congelamiento de los precios de la nafta y el gasoil, el ministro Juan José Aranguren definió con las petroleras un proceso de modificaciones para el llamado precio sostén al barril de petróleo.

Este subsidio implica que los productores reciben hasta 20 dólares más por cada barril de petróleo que vuelcan en la industria local.

Según la escala de reducciones para el subsidio, el primer recorte será en agosto y representará un 2%. Para septiembre, la baja será del 4% con respecto al valor actual, y en octubre se prevé una reducción del 6%. De este modo, las refinerías tendrán menos costos en su materia prima y podrán sostener los precios congelados del combustible a partir de ese ahorro.

Preocupa la cada vez más crítica situación del GNC

A partir de la quita del Impuesto a la Transferencia de Combustible (ITC), que afectó solamente a la nafta y el gasoil en las localidades de la Patagonia, el gas natural comprimido (GNC) dejó de ser una propuesta tan competitiva para los clientes.

Con un precio cercano a la nafta más barata, desde el sector aseguraron que se instalan menos equipos en los vehículos y que algunos automovilistas con el tanque instalado optan por cargar nafta súper.

Según explicó Marcelo Pirri, de la Cámara de Expendedores de Combustible de Río Negro y Neuquén, el metro cúbico de GNC puede llegar a los 10 pesos y se trata de un precio irreal, sostenido gracias a un gran esfuerzo de los estacioneros. Sin embargo, el consumo sigue en baja y muchas estaciones venden la mitad del volumen de equilibrio. “En las provincias del norte ya han cerrado varias porque no venden”, comentó.

Proyecto

Para Pirri, es necesario apurar el proceso de una quita del ITC también para este tipo de combustible. Si bien existe un proyecto de ley al respecto que se está tratando en los recintos, el referente de los expendedores aseguró que “son sólo promesas; aún no llegan respuestas concretas”.

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