Cáncer infantil: detectan casi 4 casos por día en Argentina

En el marco del Día Internacional del Cáncer Infantil, que se conmemora este sábado 15, desde la Sociedad Argentina de Pediatría instan por un diagnóstico temprano, tratamiento adecuado y cuidado integral del paciente y su familia. La tasa de curabilidad mejoró en el país.

En la Argentina se notifican por año alrededor de 1.350 casos de cáncer en menores de 15 años, lo que equivale en promedio a casi 4 casos por día, según datos del Registro Oncopediátrico Hospitalario Argentino (ROHA).

El 15 de febrero es el Día Internacional del Cáncer Infantil, una oportunidad para concientizar sobre la importancia de que todos los niños accedan a un diagnóstico temprano, tratamiento adecuado y cuidados integrales.

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El cáncer infantil, que en su mayor parte corresponde a leucemias agudas, tumores del Sistema Nervioso Central, linfomas y tumores sólidos, representa la segunda causa de muerte en este grupo etario luego de los accidentes. Sin embargo, afortunadamente entre el 60 y el 70% se curan, variando según el tipo de cáncer y a la extensión inicial del mismo, se informó desde la Sociedad Argentina de Pediatría (SAP).

Este día se instituyó a partir de una iniciativa instituida en el año 2001 en Luxemburgo por la Organización Internacional de Padres de Niños con Cáncer.

“Si bien ha mejorado mucho la sobrevida de los niños con cáncer a nivel nacional, es importante reconocer que todavía existen desigualdades. Las posibilidades deben ser equitativas para todos los niños con cáncer en Argentina, ello implica lograr que los diagnósticos sean en tiempo y forma, que la obtención de los medicamentos y la entrega de las prótesis se den según lo que indican las guías de tratamiento y contar también con el soporte clínico, apoyo emocional y un gran equipo multidisciplinario que acompañen el cuidado del niño con cáncer según corresponda”, consideró Florencia Moreno, médica hemato-oncóloga pediatra, directora del Registro Oncopediátrico Hospitalario Argentino (ROHA) del Instituto Nacional del Cáncer (INC) y miembro de la Sociedad Argentina de Pediatría.

En el país se ha logrado mejorar la tasa de curabilidad, sostuvo María Alejandra Cedola, hematóloga pediatra que pertenece al Comité de Hematología-Oncología y Medicina Transfusional de la SAP. Sin embargo, si bien para los tratamientos estándares los bancos de drogas tienen la medicación necesaria, a menudo la entrega en tiempo y forma de las drogas es muy variada.

“Como todo paciente, primero llega a la consulta en el primer nivel de atención tanto público como privado y desde allí se deriva a los centros donde se encuentran los servicios especializados de Oncohematología, siendo sumamente importante la concientización del diagnóstico oportuno de los profesionales”, agregó Cedola.

Sin embargo, en cuanto al acceso a las drogas de última generación, las especialistas destacaron que sigue siendo un aspecto delicado, ya que algunas no se encuentran todavía en los bancos de drogas y otras esperan las aprobaciones de la autoridad sanitaria nacional (Administración Nacional de Medicamentos, Alimentos y Tecnología médica- ANMAT). Esto hace que sea sumamente engorroso tramitar el acceso a estas medicaciones con la urgencia que a veces se requiere.

Una enfermedad familiar

“El cáncer no atañe solo al niño que enferma, sino que se considera una ‘enfermedad familiar’, siendo entonces necesario brindar sostén psico-emocional a hermanos, abuelos, tíos, y por supuesto a los propios padres, para que lleven mejor la situación y adapten sus rutinas diarias a las nuevas formas de vida que el entorno requiera, todo con el objetivo primordial de brindar apoyo al niño enfermo”, remarcó Cedola.

Grupos de pacientes: mejor atención y cuidado

Con respecto al rol de las asociaciones de pacientes, Edith Grynszpancholc, presidente de la Fundación Natalí Dafne Flexer, remarcó que “las organizaciones de ayuda a niños y adolescentes con cáncer, alineados con los objetivos de la Salud Pública, contribuyen al mejoramiento de la atención y cuidado de estos pacientes. Por un lado, brindan a los pacientes y sus familias, apoyo psicológico, contención emocional y asesoramiento en el acceso a los recursos vinculados al tratamiento. Asimismo, apoyan el desarrollo de la oncología pediátrica, a través de la realización de obras de infraestructura y equipamiento en hospitales públicos y el apoyo a la capacitación de profesionales”. (Fuente: SAP)

Para tener en cuenta

  • De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS), el término cáncer infantil generalmente se utiliza para designar distintos tipos de cáncer que pueden aparecer en los niños antes de cumplir los 15 años.
  • Los tipos de cáncer más comunes en niños son las leucemias, tumores cerebrales y tumores sólidos. Por lo general, en comparación con los adultos, presentan mayor tolerancia a tratamientos agresivos y mejor capacidad de recuperación.
  • Con respecto a la detección temprana, los especialistas insisten en que ante cualquier síntoma fuera de lo común, los padres o responsables consulten con el pediatra, quien debe estar alerta y conocer las características de estas patologías para poder detectarlas a tiempo.
  • Los avances en el diagnóstico y tratamiento en pediatría han permitido mejorar la sobrevida de los niños con enfermedades oncológicas.

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