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Científicos de la Patagonia hallaron una molécula en erizos de mar que podría combatir el coronavirus

Se trata de una molécula con propiedades antivirales, que ayudaría a combatir el COVID-19.

Un grupo de científicos de diversas instituciones público-privadas que vienen trabajando desde hace más de 15 años en Puerto Madryn (Chubut) en las propiedades de los huevos de erizos de mar, detectaron en los últimos días que algunas de estas moléculas son antivirales y ayudarían a combatir el COVID-19, por lo que presentaron el proyecto a autoridades nacionales para obtener los fondos que se necesitan para terminar de desarrollar la droga y comenzar a probarla en humanos.

Según la información publicada por ADN Sur, el nombre del proyecto presentado al Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación (que lleva poco más de un mes) se denomina “Desarrollo de producción (...) para la terapia de COVID-19 como droga antiviral y/o droga acompañante cardioprotectora y antioxidante”, y cuenta con el aval de científicos de la UNPSJB, el Conicet y el INTA, y de empresas privadas como es el caso de Arbacia, que viene ya desarrollando en el mercado comercial productos vinculados a los erizos de mar.

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Según explicó la vocera del proyecto, Dana Cardozo, representante de la empresa Arbacia, lo que se busca es “disminuir las complicaciones que trae este virus una vez que alguien es infectado, por lo que el equipo de investigación en laboratorio logró el hallazgo de una molécula que se utiliza en otros medicamentos en el mundo y la idea es proponer un segundo uso para tratar este virus”.

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Cardozo agregó: “Venimos trabajando con los antioxidantes y los complejos nutricionales que tiene el erizo de mar, que es un animal que tenemos en nuestras costas aquí en el Golfo Nuevo, y en sus huevos tiene un compuesto que es muy interesante, con una molécula que tiene una actividad antiviral y antimicrobiana, y lo que estamos estudiando es que podría combatir los efectos del coronavirus”.

En cuanto a los alcances, hizo hincapié en que no se trata de una vacuna, sino de un medicamento para prevenir los efectos. "Cuando vos tenés un tratamiento preventivo de este tipo se mejora el sistema inmune", y con esta droga "lo que sucedería en caso de contagio es que el cuerpo este más fuerte y preparado para afrontarlo, y se defienda mejor. Nosotros proponemos un tratamiento preventivo, tomando esta nueva droga, para tener el organismo mejor preparado para afrontar esta carga viral".

Sobre la importancia de este hallazgo científico, la vocera afirmó que “hay muy pocos casos de este tipo, porque es muy difícil hallar moléculas nuevas”, y sostuvo por ejemplo que “el sector farmacéutico encuentra dos nuevas drogas por año en el mundo”, mientras que en este caso “se trata de una fuente natural con un uso bastante especifico, que no es fácil de encontrar, pero hay que aclarar que el equipo científico tiene 15 años trabajando en el tema para saber qué tipo de propiedades se pueden aprovechar”.

En este sentido, Cardozo contó que "una fuente natural de este tipo no alcanza a abastecer a un mercado tan grande por lo que hay un punto en que hay que hacer procesos biotecnológicos que te permitan llegar a una escala que permita abastecer masivamente a la gente. A través de la biosíntesis se busca generar la cantidad de producto que se requiere sin afectar al animal, buscando imitar el proceso de la naturaleza, pero en laboratorio".

En ese sentido, puntualizó que "generalmente un medicamento tarda 20 años en ser aprobado a nivel mundial, pero con toda esta situación tan particular de emergencia, está ocurriendo que muchos grupos de investigación están siguiendo caminos mucho más ágiles para poder probar las drogas".

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"En nuestro caso hay un medicamento que se vende en países como Rusia, Alemania y Suecia, que está hecho con esta molécula, y por ello estamos pidiendo fondos para terminar el proceso de aprobación de esta droga en Argentina, diciendo que lo podemos obtener de los erizos", resumió la mujer sobre el fin del proyecto, el cual fue presentado en el Ministerio de Ciencia que "está ofreciendo recursos económicos para poder hacer esta aprobación más rápido" por lo que ahora "estamos a la espera de la respuesta".

Cardozo reveló que en dos meses tendrían “más certeza de cómo funciona, porque a través de inteligencia artificial se simuló el comportamiento en una computadora. Es decir cómo se comportaría hipotéticamente a través de un software”. “Ahora estamos pidiendo los fondos para tener una cantidad importante de este compuesto y entregarlo a hospitales para que hagan la prueba en humanos, algo que podría hacerse en tres meses, aunque eso depende del acceso al recurso económico", agregó.

La vocera detalló que el ministerio "está evaluando alrededor de 700 proyectos, algunos son de drogas para tratar el coronavirus", pero hay espacio para alrededor de 50 proyectos , por lo que "hay que ver si nos eligen, pero de todos modos estamos haciendo presentaciones para conseguir fondos privados, es decir que estamos buscando inversores".

El equipo

Además Dana Cardozo, el equipo completo lo integran Pablo Lamas (Oxymoron, Técnico desarrollo de negocios farmacéuticos), Gladys Viviana Parreño (investigadora CONICET-INTA), Marina Bok (investigadora CONICET-INTA), Hernán Bobrovsky (Phoebus Abogados, Técnico en asistencia legal), Elena Barbieri (investigadora CONICET), Mercedes Vera Piombo, (becaria de CONICET), Lucas Sepúlveda (CONICET, Becario cofinanciado con Chubut), Jimena Pia Fernández (Becaria postdoctoral de Conicet), Marisa Avaro (Investigador IMPAM-UNPSJB), Ayelén Gázquez (INSTITUTO TECNOLOGICO DE CHASCOMUS INTECH), Agustín Gittardi (técnico de IPAM), Florencia Chaar (becaria de IPAM-UNPSJB), Karina Fernandez (INPI- IPAM) y Tamara Rubilar (líder del equipo de trabajo de investigación del CONICET).

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