El regalo que le cambió la vida al pequeño Joaquín

Tiene 7 años y recibió una mano impresa en 3D, fruto de una iniciativa solidaria en Cipolletti.

La semana pasada Joaquín, un niño de 7 años del barrio cipoleño de Caracas, recibió un regalo que puede cambiarle la vida: una prótesis para su mano hecha en una impresora 3D. Una entrega precursora en la localidad, que se dio gracias al esfuerzo en conjunto de un médico laboral, un profesor de educación física, algunos universitarios y un joven inspirador desde Mendoza.

Joaquín Martínez nació con una malformación en una manito por la cual le faltan algunos dedos. Así que necesitaba una prótesis personalizada para facilitar su motricidad.

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Fue entonces cuando aparecieron los Gross en escena. Víctor Gross es profesor de educación física en la Escuela Primaria 283, donde estudia el pequeño, y junto con su hermano Ricardo se pusieron al hombro la noble tarea de buscar cómo ayudar a Joaquín de manera desinteresada. Pero como en la zona no hay quien haga este tipo de manos, tuvieron que empezar una búsqueda nacional. Hasta que encontraron a Franco Mazzocca, un estudiante de Ingeniería Mecatrónica de la UNCuyo, en Mendoza, que fabricó la prótesis con una impresora 3D de forma gratuita.

Con 21 años Franco es parte de la comunidad C3D, que imprime y confecciona con una impresora y un rollo de filamento plástico realidades que décadas atrás eran inimaginables para quienes no contaban con mucho dinero.

“Ricardo se enteró de otras cosas que hicimos en Mendoza y nos contactó por Joaquín. Nosotros hacemos prótesis de miembros superiores, así que pedimos las medidas del muñón, y yo ya con eso busqué entre los diseños para armarla”, sostuvo Franco, al resaltar a la página Enabling the Future como la que nuclea los diseños de forma libre y gratuita. Incluso agregó que su mamá también colaboró en el proceso, cosiendo unas “manguitas” a parte de la prótesis.

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“Fue sorprendente, en una semana el flaco ya tenía hecha la mano”, consideró Ricardo Gross. Y a la par de toda la dedicación involucrada, también contaron con la suerte de su lado: alumnos de Ricardo (que es profesor en la Facultad de Medicina de la UNCo) viajaban a Mendoza para un congreso en el momento justo y lograron hacer llegar la mano a Cipolletti sin ningún tipo de inconveniente.

En el caso de Joaquín, en la mano se utilizaron los colores rojo y azul para asemejarlo a su gusto. “Tratamos de emularle los colores del Hombre Araña, ya que nos dijo que ese es su héroe”, señaló el médico cipoleño.

Los beneficios de utilizar esta tecnología para la fabricación de prótesis radica en que es muy económica (los materiales no superan los 150 pesos por mano) y se realizan en muy poco tiempo. Lo más costoso de este proceso es la máquina de impresión 3D en sí misma, pero hoy se la puede llegar a conseguir alrededor de los 15 mil pesos. Además, hoy existe una red nacional en la que cualquiera puede pedir (y colaborar) con esta iniciativa.

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